Washington bloque les fusions dans l'assurance santé

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    21 juillet (Reuters) - Le département américain de la 
Justice a engagé jeudi une procédure visant à empêcher le rachat 
de l'assureur santé Cigna  CI.N  par Anthem  ANTM.N  et celui de 
son concurrent Humana  HUM.N  par Aetna  AET.N . 
    Les deux projets de fusion, annoncés à quelques semaines 
d'intervalle il y a un an, inquiétaient les autorités de la 
concurrence dans la mesure où elles auraient ramené le nombre 
d'assureurs santé de portée nationale à trois au lieu de cinq 
actuellement, rendant plus aisées des hausses de prix dans le 
secteur de la santé. 
    "Nous n'hésiterons pas à intervenir. Les cas compliqués ne 
nous rebutent pas", a déclaré Loretta Lynch, la ministre de la 
Santé, en annonçant personnellement la décision devant la 
presse. "Nous protégerons les intérêts du peuple américain." 
    "Nous n'avons aucun doute quant au fait que ces fusions 
auraient réduit la concurrence par rapport à ce qu'elle est 
aujourd'hui", a dit de son côté le responsable du DoJ qui a 
supervisé l'examen, William Baer. 
    Aetna et Anthem avaient proposé des cessions d'actifs pour 
obtenir le feu vert des autorités mais cela n'aurait pas réglé 
le problème, a-t-il ajouté. 
    Wall Street avait largement anticipé la décision et les 
cours de Bourse des différents protagonistes progressaient 
jeudi. 
    Aetna et Humana ont fait part de leur détermination à 
"défendre vigoureusement" leur projet de fusion, d'un montant de 
33 milliards de dollars (30 milliards d'euros). Cigna, qui avait 
accepté d'être racheté pour 45 milliards de dollars par Anthem, 
a dit pour sa part évaluer ses options. 
    Huit Etats et le district de Colombie se sont joints à la 
plainte du DoJ contre Anthem et Cigna et huit Etats, plus DC, se 
sont associés à celle contre Aetna et Humana. 
    Humana a relevé jeudi ses prévisions de résultats pour 2016 
en notant que ses activités principales, liées aux programmes de 
santé fédéraux, réalisaient des performances meilleures 
qu'attendu. 
    Le titre s'adjugeait 6,48% à 168,67 dollars vers 16h55 à 
Wall Street. Cigna, Aetna et Anthem prenaient de leur côté 
autour de 3%, laissant à la traîne le numéro un du secteur 
UnitedHealth  UNH.N  (+0,05%). 
    A la clôture de mercredi, Aetna affichait une hausse de 7% 
depuis le début de l'année mais Anthem, Cigna et Humana 
accusaient des baisses respectives de 3%, 9% et 11% dans 
l'anticipation d'un veto de Washington à la concentration du 
secteur. 
 
    Voir aussi 
BREAKINGVIEWS-US Health insurer M&A has only death-row chances 
  
 
 (Caroline Humer et Diane Bartz à Washington, avec la 
contribution de Jon Stempel et Carl O'Donnell à New York, 
Véronique Tison pour le service français) 
 

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