Warner prêt à verser $14 mlns pour le litige sur "Happy Birthday"

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    NEW YORK, 9 février (Reuters) - La maison d'édition 
Warner/Chappell Music, filiale du groupe Warner Music, a accepté 
de verser 14 millions de dollars pour mettre fin aux poursuites 
intentées à son encontre à propos de la célèbre chanson "Happy 
Birthday to You", dont la justice américaine a estimé qu'elle ne 
possédait pas les droits. 
    La somme a été divulguée lundi par un tribunal fédéral de 
Los Angeles dans le cadre d'un accord à l'amiable qui sera 
examiné lors d'une audition le 14 mars prochain.  
    Si cet arrangement est validé par la justice, la chanson 
tombera dans le domaine public et les 14 millions de dollars 
seront redistribués à tous ceux qui ont versé des droits de 
reproduction ou d'utilisation de la chanson depuis 1949.  
    Warner/Chappell est visée depuis 2013 par un recours 
collectif ("class action") déposé par un groupe d'artistes et 
réalisateurs qui accusaient la société de ne pas posséder les 
droits sur les paroles de la chanson.  
    En septembre dernier, le juge de district George King leur a 
donné raison.  
    L'histoire de cette chanson débute en 1893 par la 
publication d'une comptine intitulée "Good Morning to All" 
écrite par Mildred Hill et sa soeur Patty, deux femmes 
originaires du Kentucky. 
    La mélodie fut ensuite reprise et chantée, cette fois, avec 
les paroles accompagnant la célébration d'un anniversaire. 
    Warner faisait valoir que les droits des paroles étaient 
détenus par l'éditeur des soeurs Hill racheté par le groupe. Le 
juge King a estimé que l'éditeur de "Good Morning to All" ne 
disposait pas des droits sur les paroles de la chanson et que, 
par conséquent, Warner n'en était pas non plus propriétaire. 
    Les droits de "Happy Birthday" rapportaient environ deux 
millions de dollars par an à Warner. 
 
 (Pierre Sérisier et Jean-Stéphane Brosse pour le service 
français) 
 
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