Wall Street finit en légère baisse, le budget pèse toujours

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LA CLÔTURE DES MARCHÉS AMÉRICAINS
LA CLÔTURE DES MARCHÉS AMÉRICAINS

par Ryan Vlastelica

NEW YORK (Reuters) - Wall Street a terminé en légère baisse mercredi, sous le coup de données montrant que les consommateurs américains ne se sont guère précipités dans les magasins pour les fêtes de fin d'année.

L'indice Dow Jones des 30 industrielles a cédé 0,19%, soit 24,49 points, à 13.114,59. Le S&P-500, plus large, a perdu 6,83 points, soit 0,48%, à 1.419,83. Le Nasdaq Composite a reculé de son côté de 22,44 points (-0,74%) à 2.990,16.

Dans des volumes très peu étoffés, le S&P 500, indice de référence des gérants de fonds, accuse ainsi sa troisième séance de baisse d'affilée. Cela ne l'empêche toutefois pas d'être en hausse de près de 13% depuis le début de l'année.

Cela serait, sauf accident de parcours d'ici la fin de 2012, la meilleure performance annuelle de l'indice depuis 2010.

A en croire les données historiques compilées par PrinceRidge, le S&P 500 est en outre susceptible de connaître un "rallye de Noël", puisque, depuis 1928, l'indice a en moyenne progressé de 1,8% sur la période couvrant les cinq dernières séances de l'année qui se termine et les deux premières de celle qui commence.

Ceci étant dit, les incertitudes persistantes autour du "mur budgétaire" qui menace les Etats-Unis pourraient faire mentir le scénario habituel.

L'expression mur budgétaire ("fiscal cliff") recouvre la coïncidence, en début d'année prochaine, entre la fin des exonérations fiscales décidées sous George Bush et prolongées pour deux ans en 2010 et la mise en oeuvre de coupes automatiques dans les dépenses publiques prévues par l'accord de 2011 sur le relèvement du plafond de la dette.

Selon les estimations du Congressional Budget Office, l'organisme parlementaire bipartisan de contrôle des finances publiques, si aucun accord n'est trouvé, cette combinaison de hausses d'impôts et de baisse des dépenses estimée au total à 600 milliards de dollars pourrait faire replonger les Etats-Unis dans la récession.

En début de séance, Wall Street avait progressé après que la Maison blanche avait dit que Barack Obama écourtait ses vacances à Hawaï pour tenter de débloquer les négociations entre démocrates et républicains sur le mur budgétaire.

Et, en première partie de journée, la cote avait également bénéficié d'un indice S&P/Case Shiller montrant que les prix des maisons individuelles avaient augmenté à un rythme plus soutenu que prévu en octobre, renforçant le sentiment que le marché immobilier américain s'améliorait, ce qui devrait soutenir la croissance en 2013.

Mais l'ambiance a été plombée par des données provisoires de MasterCard Advisors SpendingPulse, selon lesquelles les ventes pour les fêtes de fin d'année n'avaient progressé que de 0,7% sur la période allant du 28 octobre au 24 décembre, contre 2% l'an dernier.

L'indice S&P regroupant les valeurs liées à la distribution a ainsi reculé de 1,71%.

Selon les investisseurs, ce sont les inquiétudes liées au mur budgétaire qui ont tenu les consommateurs éloignés des magasins.

"Avec le mur budgétaire qui se profile, il a été difficile de convaincre les gens d'aller faire des courses et maintenant il est difficile de convaincre les intervenants de marché de prendre position d'ici la fin de l'année", a noté Rick Fier, directeur du trading chez Conifer Securities.

Benoit Van Overstraeten pour le service français

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