Wall Street finit en hausse, Bernanke n'a pas déçu

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LA CLÔTURE DES MARCHÉS AMÉRICAINS
LA CLÔTURE DES MARCHÉS AMÉRICAINS

NEW YORK (Reuters) - Wall Street a fini en hausse vendredi après les déclarations de Ben Bernanke, le président de la Réserve fédérale, qui a exprimé sa préoccupation face à la situation de l'emploi et souligné que la Fed restait disposée, si nécessaire, à soutenir davantage l'économie.

S'il n'a donné aucun signal clair de la volonté de la banque centrale de se lancer prochainement dans un nouveau cycle d'assouplissement de la politique monétaire, Ben Bernanke a employé un ton inquiet que les investisseurs ont fini par apprécier.

Le marché s'est brièvement orienté à la baisse après la publication, peu après l'ouverture, des grandes lignes du discours de Jackson Hole (Wyoming), mais il a vite retrouvé le chemin de la hausse.

Sans aller jusqu'à esquisser ce qui pourrait être un éventuel troisième plan d'"assouplissement quantitatif" (QE), Ben Bernanke a notamment exprimé son "inquiétude sérieuse" face à la stagnation du marché du travail aux Etats-Unis et à la menace qu'elle fait peser sur l'ensemble de l'économie.

Ce passage de son discours semble avoir contribué au redressement des grands indices, qui ont gagné jusqu'à plus de 1% avant de réduire leur progression.

L'indice Dow Jones des 30 valeurs vedettes de la cote a terminé sur un gain de 90,13 points, soit 0,69%, à 13.090,84 points. Le Standard & Poor's 500, principale référence des gérants de fonds, a progressé de 7,10 points (+0,51%) à 1.406,58 points et le Nasdaq Composite, à forte composante technologique, a pris 18,25 points (+0,6%) à 3.066,96 points.

Les marchés avaient vivement progressé au cours des dernières semaines dans l'espoir de nouvelles mesures de soutien l'activité de la part de la Fed et de la Banque centrale européenne (BCE). Mais il avaient calé ces derniers jours, une partie des investisseurs craignant d'être déçus par Ben Bernanke.

ÉNERGIE ET MATÉRIAUX DE BASE EN VUE

"Pour tous ceux qui étaient sur le marché aujourd'hui, croire qu'il allait tout simplement arriver en disant : 'nous allons faire du QE' aurait relevé de la naïveté", a commenté John Canally, stratège et économiste de LPL Financial.

"Il ne pouvait pas être plus clair dans son discours qu'en disant qu'il n'était pas satisfait de la situation économique, pas satisfait du niveau du taux de chômage et donc qu'il était prêt à agir."

La prochaine réunion de politique monétaire de la Fed aura lieu les 12 et 13 septembre et de nombreux analystes estiment qu'elle devrait être l'occasion d'un débat sur un possible "QE3".

Les indicateurs conjoncturels les plus récents ont confirmé la tendance au maintien de la croissance aux Etats-Unis. Vendredi, l'indice Reuters-Michigan du moral des ménages est ressorti au plus haut depuis trois mois et l'indice des directeurs d'achats de la région de Chicago, bien qu'en légère baisse, continue de traduire une expansion de l'activité.

Les secteurs de l'énergie et des matériaux de base ont figuré parmi les meilleures performances du jour, leurs indices respectifs s'adjugeant 0,85% et 1,07%.

Malgré la hausse de vendredi, le Dow affiche sur l'ensemble de la semaine une baisse de 0,51%; le S&P 500 recule de 0,32% et le Nasdaq de 0,09%.

Le mois d'août se solde par une hausse de 0,63% pour le Dow, de 1,98% pour le S&P 500 et de 4,34% pour le Nasdaq.

Les volumes d'échanges sont restés réduits ce vendredi, comme ce fut le cas toute la semaine.

Les investisseurs attendent désormais la réunion mensuelle de la Banque centrale européenne (BCE) jeudi prochain. Dans cette optique, les propos tenus vendredi par Benoît Coeuré, l'un des membres du directoire de l'institution, sur d'éventuels rachats de dette souveraine, ont eux aussi été bien accueillis.

Parmi les valeurs en vue, le groupe informatique SAIC a gagné 3,39% après l'annonce de sa prochaine scission en deux sociétés indépendantes.

La compagnie aérienne US Airways a progressé de 2,5% après avoir annoncé étudier la possibilité d'un rapprochement avec AMR, la maison mère d'American Airlines.

Les marchés américains seront fermés lundi en raison de la célébration du "Labor Day", férié aux Etats-Unis.

Chuck Mikolajczak, Marc Angrand pour le service français

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