Wall Street finit en baisse, effrayée par la Fed

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(Actualisé avec citation au §)

NEW YORK, 16 mai (Reuters) - Wall Street a fini en baisse jeudi, refroidie en fin de séance par les commentaires d'un responsable de la Réserve fédérale selon qui la banque centrale pourrait commencer dès cet été à ralentir ses rachats d'actifs.

L'indice Dow Jones des 30 industrielles .DJI , qui était parvenu à maintenir de légers gains une bonne partie de la séance malgré la publication d'indicateurs inférieurs aux attentes, a clôturé en baisse de 42,47 points, soit 0,28%, à 15.233,22. Le Standard & Poor's 500 .SPX , plus large, a perdu 8,31 points ou 0,50% à 1.650,47 et le Nasdaq Composite .IXIC a reculé de 6,37 points (0,18%) à 3.465,24.

Selon le texte d'un discours devant être prononcé à un déjeuner organisé par le Portland Business Journal, John Williams, président de la Fed de San Francisco, a fait état d'une amélioration "considérable" du marché du travail.

Si elle devait se confirmer, "nous pourrions réduire le rythme de nos rachats d'actifs, peut-être dès cet été", a-t-il ajouté avant d'évoquer un arrêt éventuel du programme d'assouplissement quantitatif ("QE3") en fin d'année. (voir

ID:nL6N0DX4YR )

Ces commentaires de la part d'un responsable régional qui ne dispose pas cette année de droit de vote au conseil de politique monétaire ont suffi à susciter un mouvement de prises de bénéfice en fin de séance, après la récente série de records.

"Quand un gouverneur de la Fed mentionne cette possibilité, cela fait peur parce que personne ne sait vraiment comment le marché actions réagira lorsque le soutien cessera", explique Tim Ghriskey, chez Solaris Group à Bedford Hills (New York).

"Après ça, d'une journée ennuyeuse on est passé à des prises de bénéfice."

La hausse de 16% du Dow Jones et du S&P depuis le début de l'année tient pour une bonne part à la politique monétaire de la Fed, qui rachète des obligations d'Etat et des titres hypothécaires au rythme de 85 milliards de dollars par mois afin de maintenir les taux longs à un niveau bas et stimuler ainsi la croissance et l'emploi.

La banque centrale s'est engagée à maintenir le QE3 jusqu'à ce que le taux de chômage retombe sous 6,5% - une éventualité que John Williams n'envisage pourtant pas avant la mi-2015.

Les statistiques du jour vont plutôt dans le sens de la poursuite des rachats d'actifs par la Fed.

Avant l'ouverture, le département du Travail a annoncé une hausse plus forte que prévu des inscriptions au chômage la semaine dernière, à 360.000, alors que les économistes tablaient en moyenne sur 330.000. ( ID:nL6N0DX29D )

Autre indicateur inférieur aux attentes, les mises en chantier de logements ont reculé de 16,5 % en avril, au rythme annuel de 853.000 unités, alors que le consensus était de 973.000. ID:nL6N0DI1EQ

L'indice d'activité industrielle de la Fed de Philadelphie a également déçu, attestant d'une contraction inattendue en avril dans le ressort de cette Fed régionale. ID:nEAPAG0E25

Les prix de détail ont quant à eux baissé de 0,4% en avril, une baisse deux fois plus forte qu'attendu et qu'on n'avait plus vue depuis décembre 2008, pour un taux d'inflation de 1,1% - loin de l'objectif de 2% de la banque centrale. ID:nWEB005EL

CISCO EN VUE, WAL-MART DÉÇOIT

Vedette du jour, Cisco Systems CSCO.O , le numéro un mondial des équipements réseaux, a bondi de 12,6% contre la tendance, au lendemain de l'annonce de résultats trimestriels supérieurs aux attentes. ID:nL6N0DW5K3

Autre composante technologique du Dow, Hewlett-Packard

HPQ.N (+1,86%) a également bien résisté, tout comme Apple

AAPL.O (+1,34%) sur le Nasdaq.

Le fabricant de voitures électriques Tesla Motors TSLA.O s'est adjugé 8,73% après l'annonce d'une levée de fonds qui lui permettra de rembourser des prêts contractés auprès du gouvernement. Le titre a pris plus de 50% depuis la publication de résultats encourageants la semaine dernière.

A la baisse, Wal-Mart Stores WMT.N a été sanctionné d'un recul de 1,7% après la publication de résultats et de prévisions qui ont déçu les investisseurs. Le numéro un mondial de la distribution a de surcroît accusé une baisse inattendue de 1,4% de ses ventes à périmètre comparable en avril. ID:nL6N0DX2Q1

(Rodrigo Campos, Véronique Tison pour le service français)

 

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