Wal-Mart-Bénéfice inférieur aux attentes, baisse du titre

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PREMIER TRIMESTRE DIFFICILE POUR WAL-MART
PREMIER TRIMESTRE DIFFICILE POUR WAL-MART

par Jessica Wohl

(Reuters) - Wal-Mart Stores, le numéro un mondial de distribution, a annoncé jeudi que le trimestre en cours serait difficile et a présenté des prévisions qui suggèrent qu'il pourrait une nouvelle fois publier un bénéfice trimestriel inférieur aux attentes.

Pour le trimestre clos le 30 avril, le premier de son exercice 2013-2014, le groupe a en effet fait état d'une hausse moins marquée que prévu de son résultat net, en raison notamment d'une baisse inattendue des ventes de ses magasins ouverts depuis un an au moins aux Etats-Unis.

Vers 15h35 GMT, le titre Wal-Mart cédait 2,2% à 78,11 dollars alors que le Dow Jones dont il fait partie gagnait 0,1%. Mercredi, la valeur avait atteint un pic historique de 79,96 dollars.

Wal-Mart a précisé que ses ventes sur le marché américain avaient notamment pâti d'un report de l'envoi de chèques de remboursement d'impôts sur le revenu, de conditions météorologiques peu favorables et d'une hausse des cotisations salariales.

Bill Simon, le directeur général, a évoqué "les pires conditions météorologiques printanières de ces dernières années prévalant sur l'ensemble du pays".

Les ventes à magasins constants aux Etats-Unis ont ainsi baissé de 1,4% sur le premier trimestre de l'exercice. La fréquentation des magasins américains ouverts depuis au moins un an a reculé de 1,8%. En revanche, les dépenses moyennes par visite ont augmenté de 0,4%.

Bill Simon a également expliqué cette évolution aux Etats-Unis par une hausse des prix alimentaires moins importante que prévu.

Pour le trimestre qui vient de commencer, le groupe a dit s'attendre à des ventes à magasins constants aux Etats-Unis, hors carburant, allant d'un niveau inchangé à une hausse de 2%.

COÛT DES ENQUÊTES LIÉES À DES SOUPÇONS DE CORRUPTION

Wal-Mart a dégagé un bénéfice net de 3,78 milliards de dollars sur le premier trimestre, soit 1,14 dollar par action, contre 3,74 milliards (1,09 dollar/action) un an auparavant.

Les analystes financiers avaient anticipé 1,15 dollar par action selon le consensus Thomson Reuters I/B/E/S. En février, Wal-Mart avait dit anticiper un bénéfice par action allant de 1,11 à 1,16 dollar.

Le chiffre d'affaires du premier trimestre a augmenté de 1%, à 114,19 milliards de dollars.

Wal-Mart a dit prévoir pour le deuxième trimestre un résultat par action allant de 1,22 à 1,27 dollar; le consensus Thomson Reuters I/B/E/S donne 1,29 dollar.

La prudence des prévisions s'explique notamment par les dizaines de millions de dollars que dépense le groupe pour financer des audits afin de s'assurer que ses filiales internationales n'ont pas enfreint les règles américaines régissant la corruption à l'étranger ("Foreign Corrupt Practices Act").

Ce dossier est venu sous la lumière des projecteurs en avril dernier après un article du New York Times montrant que Wal-Mart avait étouffé une enquête interne portant sur des centaines de règlements suspects, représentant 24 millions de dollars, réalisés afin de développer ses activités au Mexique.

Sur le premier trimestre 2013-2014, Wal-Mart a consacré 73 millions - contre une première estimation de 40 à 45 millions - aux procédures de vérification en la matière. Sur le trimestre en cours, cette enveloppe devrait atteindre 60 à 65 millions de dollars.

Asda, filiale britannique de Wal-Mart, a de son côté fait état d'une hausse de 1,3% de ses ventes à magasins constants sur les 14 semaines au 12 avril, une croissance favorisée selon lui par des baisses de prix et par le succès rencontré par ses offres en ligne.

Le numéro deux de la distribution en Grande-Bretagne derrière Tesco voit ainsi la croissance de ses ventes s'accélérer puisqu'elles n'avaient augmenté que de 0,1% lors du quatrième trimestre de l'exercice 2012-2013.

Asda a précisé que sa part de marché était restée inchangée à 17,9%.

Avec la contribution de James Davey et Neil Maidment à Londres, Wilfrid Exbrayat et Benoît Van Overstraeten pour le service français, édité par Marc Angrand

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