VW enquête sur une infraction présumée aux USA

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FRANCFORT, 20 septembre (Reuters) - Volkswagen VOWG_p.DE a ordonné l'ouverture d'une enquête externe à la suite d'accusations portées par les autorités américaines chargées de la protection de l'environnement, a déclaré son président du directoire dimanche, se disant "sincèrement navré" de cet incident. Les Etats-Unis et l'Etat de Californie ont accusé vendredi le constructeur automobile allemand d'avoir délibérément contourné les règles en vigueur en matière de lutte contre la pollution atmosphérique et l'ont menacé d'amendes susceptibles d'atteindre 18 milliards de dollars (15,8 milliards d'euros). L'Agence fédérale de protection de l'environnement (EPA) affirme que VW a équipé ses modèles diesel Volkswagen et Audi des années 2009 à 2015 d'un logiciel permettant de contourner les tests d'émission de certains polluants atmosphériques. "Je suis à titre personnel sincèrement navré que nous n'ayons pas été à la hauteur de la confiance de nos clients et du public", a dit Martin Winterkorn dimanche. "Volkswagen a ordonné une enquête externe à ce sujet". Le dispositif incriminé permettait aux véhicules en question d'émettre jusqu'à 40 fois plus d'émissions que le seuil autorisé pour préserver la santé publique, avait expliqué vendredi Cynthia Giles, une responsable de l'EPA, à la presse. "Pour faire simple, ces automobiles étaient équipées d'un logiciel qui coupait le mécanisme de contrôle des émissions en circulation normale et l'activait lorsqu'elles subissaient un test d'émission", avait-elle précisé. L'enquête concerne 500.000 véhicules et les amendes encourues pourraient atteindre 37.500 dollars par véhicule, avait observé l'EPA, ajoutant que les voitures ne devaient pas faire l'objet de rappels à ce stade. "Nous ne tolérons, et ne tolèrerons, aucune infraction de quelque nature que ce soit à nos règles internes et à la loi", a ajouté Winterkorn, précisant que VW coopérait pleinement avec les autorités compétentes. Il n'a pas dit qui était chargé de l'enquête externe. (Chritoph Steitz, Wilfrid Exbrayat et Juliette Rouillon pour le service français)


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