Vuelta: Rodriguez prend l'étape et consolide sa place de leader

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LE LEADER DE LA VUELTA JOAQUIM RODRIGUEZ REMPORTE LA 6E ÉTAPE
LE LEADER DE LA VUELTA JOAQUIM RODRIGUEZ REMPORTE LA 6E ÉTAPE

JACA, Espagne (Reuters) - L'Espagnol Joaquim Rodriguez a remporté au sprint jeudi la sixième étape du Tour d'Espagne cycliste qui ralliait Tarazona à Jaca, au pied des Pyrénées, et a, du même coup, renforcé sa place de leader de la Vuelta.

Au terme des 174,8 km de course en moyenne montagne, le maillot rouge a devancé le Britannique Christopher Froome et l'Espagnol Alejandro Valverde.

L'étape a été marquée par une longue échappée lancée dans les premiers kilomètres par Thomas De Gendt, Martijn Maaskant, Joost Van Leijen, Kristof Vandewalle et Pieter Weening.

Les fuyards ont compté jusqu'à plus de trois minutes d'avance, Van Leijen craquant dans les 30 derniers kilomètres.

Ses quatre compagnons ont bien tenté de résister au retour du peloton mais l'écart a fondu au fil du temps. A 18 km de l'arrivée, De Gendt a tenté une échappée et a tenu le coup jusqu'à l'entrée dans Jaca avant d'être lui aussi rattrapé.

Dans le dernier kilomètre, Froome a semblé pouvoir s'imposer sur la ligne mais Rodriguez s'est montré le plus fort.

Alberto Contador a, lui, perdu 18 secondes sur le maillot rouge. L'ancien vainqueur du Tour de France reste néanmoins troisième au classement général derrière Froome.

Joaquim Rodriguez garde la tête avec dix secondes d'avance sur le Britannique et 35 sur son compatriote.

Vendredi, la Vuelta offrira aux rouleurs une belle étape de 164,2 km entre Huesca et Alcañiz. Faute d'une échappée, cette étape pourrait se décider au sprint sur le circuit automobile de la province d'Aragon.

Alasdair Fotheringham, Chrystel Boulet-Euchin pour le service français, édité par Jean-Loup Fiévet

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