Vraiment fort, ce Romain !

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Vraiment fort, ce Romain !
Vraiment fort, ce Romain !

Les jours passent en troisième semaine et Romain Bardet ne faiblit pas. Cinquième du contre-la-montre hier, le Français a posé quelques rangs de briques supplémentaires dans la construction de son podium sur le Tour de France. Toujours 5e du général, l'Auvergnat a repris un temps conséquent à ses concurrents directs : 43'' au 2e, Mollema (Trek), 41'' au 3e, Yates (Orica), et 28'' au 4e, Quintana. Avant les deux dernières grandes étapes alpestres aujourd'hui et demain, le leadeur d'AG2R-la Mondiale n'est plus qu'à 20'' de Quintana et à 30'' de la 3e place...

 

« J'ai fait un bon chrono, je suis content », a soufflé le jeune homme, largement devancé par Tom Dumoulin et Chris Froome, et qui a cédé 9'' à Aru (Astana) et Porte (BMC), l'Australien plus que menaçant au général (6e à seulement 3'' du Français).

 

« J'ai géré ce chrono comme un col, comme une montée sèche de trente minutes. J'ai été soutenu comme jamais. Je dirais que c'était comme un stade de rugby. J'avais des frissons. Je me suis vraiment régalé. Je ne me suis jamais mis dans le rouge. »

 

Derrière Bardet sur les 17 km du parcours, Jan Janssen, vainqueur du Tour 1968, Eddy Merckx et Bernard Hinault, les deux quintuples vainqueurs, avaient pris place dans une voiture d'invités. « Pour ne pas lui mettre de pression supplémentaire, je n'ai pas voulu lui dire que ces grands champions le suivaient mais, malheureusement, le speakeur l'a annoncé juste avant son départ, souligne Vincent Lavenu, le manageur de l'équipe. Mais ça ne l'a pas déstabilisé. »

 

Rien ne semble en effet pouvoir stopper la dynamique dans laquelle se trouve le Français ces derniers temps. « Je commence à avoir une certaine maturité physique et je suis en excellente forme depuis le Dauphiné (NDLR : qu'il a terminé 2e derrière Froome début juin), ajoute Bardet, 25 ans. Les gens attendent des Français au plus haut niveau. Il faut juste ...

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