Volkswagen se prépare à l'impact économique du scandale

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VOLKSWAGEN SE PRÉPARE À L'IMPACT ÉCONOMIQUE DU SCANDALE
VOLKSWAGEN SE PRÉPARE À L'IMPACT ÉCONOMIQUE DU SCANDALE

par Andreas Cremer

BERLIN (Reuters) - Volkswagen a imposé un gel des embauches dans sa division financière et supprimé une équipe dans l'une de ses usines de moteurs, le constructeur automobile commençant à se préparer aux répercussions néfastes pour ses affaires du scandale des tests d'émissions polluantes détournés.

Des responsables de VW devaient examiner dans la soirée de mercredi les premiers résultats d'une enquête interne sur la plus grave crise qu'ait jamais subie le groupe automobile allemand, dit-on de source proche du dossier.

Réuni au siège de Wolfsburg, le comité exécutif du conseil de surveillance devait Se pencher en outre sur les préparatifs à engager en vue d'une enquête externe qui sera assurée par le cabinet d'avocats américain Jones Day et dont l'un des experts participera à la réunion, ajoute-t-on.

Les investisseurs considèrent que cette enquête-là revêt une importance particulière compte tenu des liens étroits du nouveau président du directoire, Matthias Müller, et du président désigné Hans Dieter Pötsch avec le clan Piëch-Porsche qui contrôle Volkswagen.

Le premier constructeur automobile européen a admis avoir employé un logiciel permettant de fausser les tests d'émissions aux Etats-Unis et le ministère des Transports allemand a fait savoir que la manipulation de ces tests s'était également produite en Europe.

La division VW Financial Services, qui prête aux acheteurs d'automobiles et propose du crédit-bail aux sociétés gérant des flottes, a dit mercredi que les embauches seraient gelées jusqu'à la fin de l'année. A l'usine Salzgitter, VW a supprimé une équipe hebdomadaire qu'il avait mise en place pour faire face à la demande.

Matthias Müller, qui a succédé à Martin Winterkorn à la présidence du directoire vendredi dernier, s'est juré de trouver les responsables et de créer une nouvelle culture d'entreprise.

"Ceux qui ont laissé faire ou qui ont pris la décision d'installer ce logiciel ont agi de façon criminelle. Ils doivent personnellement en assumer la responsabilité", a déclaré à la BBC Olaf Lies, membre du conseil de surveillance en tant que représentant du Land de Basse-Saxe, où se trouve le siège de VW.

Martin Winterkorn, qui a présidé aux destinées de Volkswagen pendant près de neuf ans, fait l'objet d'une instruction en Allemagne pour fraude présumée. Le groupe a suspendu trois responsables lundi et, selon deux sources proches du dossier, le responsable de la communication, Stephan Grühsem, devrait démissionner.

"VW NE SERA PLUS LE MÊME"

En France, la Direction générale de la concurrence, de la consommation et de la répression des fraudes (DGCCRF) a ouvert une enquête pour déterminer si Volkswagen a manipulé ses émissions polluantes en France, comme il l'a fait aux Etats-Unis, a-t-on appris auprès de Bercy.

VW a annoncé lui-même mercredi que 946.092 véhicules de quatre marques du groupe étaient concernés en France par la présence du logiciel en question. En Grande-Bretagne, ce nombre est de 1,2 million, selon la filiale locale de VW.

Enfin, la ministre de l'Ecologie Ségolène Royal a dit que les aides publiques pour l'achat de véhicules Volkswagen présentés comme propres devraient être remboursées.

L'affaire Volkswagen est très embarrassante pour l'Allemagne, qui avait fait du groupe de Wolfsburg la figure de proue du savoir-faire technologique national et avait étouffé toute velléité européenne de réformer la structure de son actionnariat.

L'industrie automobile emploie plus de 750.000 personnes en Allemagne et si le ministre de l'Economie, Wolfgang Schäuble, a déclaré mercredi que le scandale ne constituait pas un danger pour l'économie allemande, il n'en a pas moins ajouté qu'"en définitive, VW ne sera plus le même; il y aura beaucoup de changements d'un point de vue structurel".

(Avec les rédactions de Reuters en Europe, Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Gilles Trequesser)

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