Volkswagen peine à apaiser ses actionnaires lors de l'AG

le , mis à jour à 23:48
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 (Actualisé avec résultat de votes, cours de clôture) 
    par Andreas Cremer 
    HANOVRE, 22 juin (Reuters) - Les plus hauts dirigeants de 
Volkswagen  VOWG_p.DE  ont présenté leurs excuses mercredi lors 
de l'assemblée générale des actionnaires, les premières depuis 
l'éclatement du scandale de la fraude aux tests antipollution il 
y a neuf mois, et ils ont promis du changement afin de sortir le 
constructeur automobile de la pire crise de son histoire.  
    Face aux vives critiques de nombreux petits actionnaires 
durant cette assemblée, les familles Porsche et Piëch, l'Etat de 
Basse-Saxe et le Qatar, qui contrôlent ensemble quasiment 90% du 
capital, ont serré les rangs derrière la direction, dont 
l'action en 2015 a finalement été approuvée au terme d'un 
marathon de 11 heures de débat. 
    Le numéro un européen du secteur a perdu près d'un quart de 
sa valeur boursière depuis les premières révélations, le 18 
septembre, sur le trucage de plusieurs de ses modèles diesel 
afin de fausser les résultats des mesures d'émissions 
polluantes, et l'affaire risque de lui coûter des dizaines de 
milliards d'euros au cours des années à venir pour couvrir le 
coût de la modification des millions de véhicules concernés, 
l'indemnisation des clients et les amendes.  
    "Nous regrettons sincèrement que le dossier du diesel jette 
une ombre sur cette grande entreprise" a déclaré le président du 
conseil de surveillance, Hans Dieter Pötsch, lors de l'assemblée 
générale à Hanovre.  
    "C'est d'autant plus douloureux pour vous, pour nous et pour 
moi personnellement que les règles ont été violées et les 
limites éthiques transgressées", a dit pour sa part Matthias 
Müller, le président du directoire, devant les quelque 3.000 
actionnaires présents. 
    Certains actionnaires ont vertement critiqué la 
recommandation du conseil de surveillance et du directoire de 
ratifier lors de l'AG la gestion des dirigeants pour l'exercice 
2015, une procédure habituelle qui ne fait généralement pas 
débat mais qui équivaut de fait à un vote de confiance.  
    Des actionnaires ont demandé que Pötsch, qui a été directeur 
financier du groupe, ne préside pas l'AG, mais leurs motions ont 
été rejetées. 
     
    "UN DÉSASTRE"  
    "Nous assistons à un désastre", a déclaré Ulrich Hocker, de 
l'association d'investisseurs privés DSW, estimant que le 
trucage des tests antipollution relevait d'un "échec collectif" 
des neuf membres du directoire.  
    Le mois dernier, le directoire et le conseil de surveillance 
ont recommandé aux actionnaires d'approuver l'action du 
directoire en 2015 parce que les investigations en cours sur le 
scandale n'avaient alors mis au jour aucune malversation ou 
infraction des hauts dirigeants. 
    Mais la situation s'est compliquée dans l'intervalle avec 
l'ouverture par le parquet de Brunswick, dont dépend le siège du 
groupe à Wolfsburg, d'une enquête visant directement 
l'ex-président du directoire Martin Winterkorn et le directeur 
de la marque VW, Herbert Diess, qu'il soupçonne d'avoir manipulé 
le cours de Bourse de l'action Volkswagen en retardant la 
publication d'informations sur le trucage des tests.  
    Tard dans la soirée mercredi, Hans Dieter Pötsch a 
finalement annoncé que les actionnaires avaient approuvé la 
proposition des deux organes dirigeants du groupe pour valider 
leur action en 2015. 
    Hans Dieter Pötsch, Matthias Müller, Martin Winterkorn et 
Herbert Diess ont recueilli plus de 97% de votes favorables, a 
dit le président du conseil de surveillance. 
    Les actionnaires ont aussi approuvé une autre proposition 
conjointe du directoire et du conseil de surveillance consistant 
à sabrer le dividende au titre de 2015, à 0,11 euro par action 
ordinaire et 0,17 euro par action préférentielle contre 
respectivement 4,80 et 4,86 euros au titre de 2014.      
    A la Bourse de Francfort, l'action Volkswagen a perdu 0,4% à 
123,10 euros mercredi. Elle valait plus de 160 euros avant que 
n'éclate le scandale en septembre. 
 
 (Avec Ilona Wissenbach; Juliette Rouillon et Marc Angrand pour 
le service français, édité par Véronique Tison et Bertrand 
Boucey) 
 

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