Volkswagen lorgne le Virgin des Champs

le
2
INFO LE FIGARO - Le premier constructeur européen veut son showroom sur la plus belle avenue du monde. Il mise sur la volonté du distributeur d'en partir et sur le Qatar, nouveau propriétaire du bâtiment et actionnaire minoritaire de VW.

Toyota, Mercedes, Renault, Citroën... presque toutes les grandes marques de voitures ont une adresse sur les Champs-Élysées. Toutes, sauf une: Volkswagen. Selon nos informations, le premier constructeur européen veut en finir avec cette anomalie. Initialement, il souhaitait s'implanter à deux pas, et négociait l'ouverture d'un showroom avenue George-V, à la place de la boutique Armani, en passe de déménager avenue Montaigne. Mais, il y a quelques semaines, Volkswagen a laissé tomber cette idée. Le constructeur caresse un projet plus ambitieux: s'installer sur la plus belle avenue du monde, côté soleil, à la place du Virgin Megastore. Le distributeur de produits culturels, en difficulté, cherche à revendre son droit au bail au meilleur prix.

Volkswagen a changé son fusil d'épaule début juin, quand QIA (Qatar Investment Authority), le fonds qatarien, a acheté l'immeuble de 27 000 m² hébergeant le Virgin, un Monoprix et des bureaux. Le groupe allemand compte le Qatar dans son tour de table à hauteur de 7 %. De quoi faciliter les discussions sur le loyer. Des négociations pas faciles, puisque celui payé par Virgin pour 7 000 m², dont 4 500 m² utiles (à peu près 6 millions d'euros par an), est assez faible. Et le Qatar souhaitera certainement l'augmenter. Interrogée sur ce projet, l'ambassade du Qatar à Paris était injoignable lundi. De son côté, Volkswagen n'a pas souhaité s'exprimer sur le sujet.

En tout cas, ce micro-État du golfe Persique va vraisemblablement prêter une oreille attentive au souhait de Volkswagen. Cet émirat ne se comporte pas comme un actionnaire dormant. «Nous sommes en train d'encourager Volkswagen à monter une usine de voitures en Algérie», glissait ainsi dimanche Youcef Hussein Kamel, ministre qatarien de l'Économie.

300 000 badauds par jour

Pour ouvrir son showroom, le constructeur automobile devra racheter à Virgin son droit au bail. Si Volkswagen franchit ces obstacles, il sera temps de définir ce qu'il veut faire de son showroom. Ce lieu sera-t-il à la gloire de la seule marque Volkswagen ou mettra-t-il en avant toutes les griffes du groupe, qui possède également Audi, Skoda, Seat, Bentley, Lamborghini, et bientôt Porsche?

Le constructeur aura sans doute besoin de faire des travaux, car beaucoup de surfaces utilisées par Virgin sont en sous-sol. Ensuite, ce groupe, en pleine forme, aura tous les moyens de rivaliser sur les Champs avec ses concurrents à la peine. Comme eux, Volkswagen utiliserait son showroom pour développer son image avant de vendre des voitures. Avec 300 000 badauds chaque jour, l'avenue des Champs-Élysées a la même force de frappe qu'une campagne de pub. D'autant que les magasins y sont ouverts légalement le dimanche. Actuellement, Mercedes présente une exposition mêlant des modèles mythiques de la marque (une F1, une voiture de rallye qui a gagné les 24 Heures de Spa) et des voitures de la gamme actuelle. La marque vend aussi des montres, du parfum et des chaussures à sa griffe. Un mélange des genres souvent pratiqué dans les showrooms automobiles.

Le projet de Volkswagen convaincra-t-il les Qatariens? Préféreront-ils installer dans ce bâtiment une version parisienne du grand magasin londonien Harrod's, dont ils sont propriétaires, ou un palace à cette même enseigne? Réponse dans quelques mois.

LIRE AUSSI:

» Estée Lauder s'offre l'adresse la plus chère de France

» Dernière ligne droite pour la vente de l'immeuble du Virgin sur les Champs

» L'atelier Renault rouvre ses portes sur les Champs-Élysées

» L'immeuble du Figaro racheté au printemps par le Qatar

Vous devez être membre pour ajouter des commentaires.
Devenez membre, ou connectez-vous.
  • mfouche2 le mardi 10 juil 2012 à 12:13

    les allemands bientôt à nouveau maitres du monde , cette fois par des moyens pacifiques. Ils fabriquent et vendent mieux , et en plus les autres ne demandent qu'à acheter de sproduits allemands ( français en tête , quand ils en ont les moyens )

  • pub897 le mardi 10 juil 2012 à 11:39

    Ce serait dommage d'avoir un palace. Ce bâtiment est magnifique.L'idée d'un magasin Harrod's serait plus séduisante.