Vol QZ8501-Il faudra peut-être une semaine pour retrouver les boîtes noires

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par Fergus Jensen et Michael Taylor PANGKALAN BUN/SURABAYA, Indonésie, 1er janvier (Reuters) - L es plongeurs qui recherchent l'épave du vol QZ8501 de la compagnie AirAsia au large de Bornéo n'ont pas pu reprendre leurs opérations jeudi à cause d'une météo difficile, et un responsable de la sécurité aérienne a estimé qu'il faudrait sans doute une semaine pour retrouver les boîtes noires de l'appareil. Les équipes de plongeurs se tiennent prêtes à descendre jusqu'à une importante masse détectée par sonar, qui repose par 30 à 50 mètres de fond et pourrait bien, selon les secouristes, être la carlingue de l'Airbus A320-200. L'appareil avait 162 personnes à son bord lorsqu'il a disparu des écrans de contrôle, dimanche, alors qu'il effectuait la liaison entre Surabaya en Indonésie et Singapour. De fortes pluies sont tombées ces dernières heures sur la zone de recherche, dans le détroit de Karimata, accompagnées de vent soufflant à 40 km/h. La mer est très agitée, avec des creux de cinq mètres. "J'espère que les dernières informations en date sont solides et que l'appareil a bien été retrouvé", a déclaré jeudi sur Twitter le patron d'AirAsia, Tony Fernandes. "Gardons tous espoir. C'est important". Toos Sanitiyoso, enquêteur de la Commission nationale indonésienne de sécurité dans les transports, a dit avoir bon espoir que les enregistreurs de vol soient retrouvés d'ici une semaine, laissant entendre par là qu'il y avait peu de doute sur l'emplacement de l'épave. "L'essentiel est d'identifier la zone où se trouvent l'épave et les boîtes noires", a-t-il dit à la presse. Pour le moment, les signaux émis par les enregistreurs de vol n'ont pas été détectés, a-t-il précisé cependant. RYTHME D'ASCENSION TRÈS RAPIDE La théorie sur laquelle travaillent les enquêteurs est que l'appareil a pu connaître une avarie grave alors qu'il était en phase d'ascension rapide pour éviter un gros orage, 40 minutes environ après son décollage. L'avion volait à 32.000 pieds (9.750 mètres environ) et avait demandé à pouvoir monter à 38.000 pour éviter le mauvais temps. Lorsque les contrôleurs aériens l'ont autorisé, quelques minutes plus tard, à monter à 34.000 pieds, ils n'ont reçu aucune réponse. De source proche de l'enquête, on déclare que les données reçues par les radars laissent penser que l'avion a pris de l'altitude à un rythme "incroyablement" élevé avant de s'abîmer en mer. "Jusqu'à présent, les chiffres que nous donnent les radars sont incroyablement élevés. Le rythme d'ascension est très rapide, trop rapide. Il semble que cela dépasse les capacités de l'appareil", indiquait-on de même source. Jusqu'à présent, au moins sept corps ont été repêchés dans les eaux de la zone où l'appareil se serait abîmé, ainsi que des débris et des objets comme une valise et un gilet de sauvetage. Les corps ont été transférés dans des cercueils numérotés à Surabaya. Certains d'entre eux portent encore leurs vêtements, ce qui laisse supposer que l'Airbus était encore intact lorsqu'il est entré en contact avec la mer. Le commandant de bord indonésien, ancien pilote de l'armée de l'air, avait 6.100 heures de vol à son actif, et l'appareil avait subi sa dernière maintenance à la mi-novembre, selon AirAsia Indonesia, qui appartient à 49% à la compagnie à bas coût malaisienne AirAsia AIRA.KL . (Henri-Pierre André et Eric Faye pour le service français)


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