Vodafone et Liberty Global unissent leurs forces aux Pays-Bas

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 (Actualisé avec des précisions, cours de Bourse) 
    AMSTERDAM, 16 février (Reuters) - L'opérateur télécoms 
britannique Vodafone  VOD.L  et le câblo-opérateur Liberty 
Global  LBTYA.O  ont annoncé lundi soir le regroupement de leurs 
opérations aux Pays-Bas dans le cadre d'une coentreprise à 
50-50. 
    Vodafone est le deuxième opérateur de téléphonie mobile sur 
ce marché derrière l'ex-monopole KPN  KPN.AS , tandis que 
Liberty Global possède Ziggo, de loin le premier câblo-opérateur 
du pays. 
    L'accord prévoit le versement par Vodafone d'un milliard 
d'euros en numéraire au groupe de John Malone pour équilibrer 
leurs participations au sein de la coentreprise. 
    "Ensemble, nous serons un concurrent plus fort aux 
Pays-Bas", a déclaré Vittorio Colao, le directeur général de 
Vodafone, dans un communiqué. 
    Le nouveau groupe, confortablement installé au deuxième rang 
derrière KPN, creusera l'écart avec les acteurs plus petits que 
sont Tele2  TEL2b.ST  et T-Mobile, la filiale de Deutsche 
Telekom  DTEGn.DE  qui pourrait bientôt passer sous le contrôle 
de fonds de capital-investissement  . 
    Aux Pays-Bas avec KPN mais aussi en Allemagne avec Deutsche 
Telekom, en Espagne avec Telefonica  TEF.MC  ou au Royaume-Uni 
avec BT  BT.L , Vodafone est soumis à une pression croissante 
des opérateurs historiques qui proposent des offres combinant 
internet haut débit, téléphonie mobile et télévision. 
    Face à la concurrence des anciens monopoles, le groupe 
britannique bâtit ses propres infrastructures et passe des 
accords complémentaires pays par pays. Il a déjà investi 15 
milliards d'euros dans l'achat des câblo-opérateurs Kabel 
Deutschland en Allemagne et Ono en Espagne. 
    La coentreprise aux Pays-Bas aurait réalisé l'an dernier un 
bénéfice d'exploitation d'environ 1,9 milliard d'euros sur un 
chiffre d'affaires de 4,41 milliards, ont précisé Liberty et 
Vodafone. 
    Les deux groupes comptent sur des économies de 280 millions 
d'euros par an à partir de la cinquième année après la 
finalisation de leur accord, qui devrait intervenir avant la fin 
de l'année. 
    Vodafone avait indiqué début février avoir des discussions 
avec Liberty limitées aux Pays-Bas, les deux groupes n'étant pas 
parvenus à s'entendre l'an dernier sur un échange d'actifs qui 
aurait pu concerner jusqu'à sept marchés européens.   
    A la Bourse de Londres, Vodafone abandonne 0,55% à 208,30 
pence vers 9h10 GMT tandis que KPN cède autour de 1% à 
Amsterdam. 
    Liberty, qui est coté sur le Nasdaq à New York, a annoncé 
séparément un chiffre d'affaires total de 4,60 milliards de 
dollars (4,12 milliards d'euros) au quatrième trimestre, en 
repli de 0,3% sur un an. Aux Pays-Bas, le groupe a réalisé un 
chiffre d'affaires en hausse de 19,6% à 672,6 millions de 
dollars. 
 
 (Toby Sterling avec Ismail Shakil à Bangalore, Véronique Tison 
pour le service français) 
 

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