Violents combats entre Houthis et Al Qaïda au Yémen

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SANAA, 16 octobre (Reuters) - De violents combats entre miliciens chiites houthis et membres d'Al Qaïda ont fait au moins dix morts jeudi dans le centre du Yémen, ont rapporté des témoins. Les rebelles chiites ont pris le 21 janvier le contrôle de la capitale Sanaa et occupé cette semaine Hodeïdah, grand port sur le littoral de la mer Rouge, avant de gagner la ville d'Ibb, près de la province d'Al Baïda, bastion des islamistes d'Al Qaïda dans la péninsule arabique (Aqpa). Jeudi, un convoi de combattants houthis qui se dirigeait vers la ville de Radda, à 130 km au sud-est de Sanaa, a été bloqué par des hommes d'Ansar al Charia, la branche locale d'Aqpa, ont dit des témoins. Dix miliciens chiites auraient été tués dans les combats. Mercredi, un autre convoi de combattants houthis avait été aperçu dans les faubourgs de Taïz, à 50 km au sud d'Ibb. Aqpa a annoncé pour sa part avoir pris le contrôle pendant neuf heures mercredi de la ville d'Odein, près d'Ibb, pour empêcher les Houthis de s'en emparer. Les combats ont fait trois morts, dont deux soldats, selon une source médicale. Aqpa, qui considère les chiites comme des hérétiques et voit dans les miliciens houthis des agents de l'Iran, a revendiqué la semaine dernière un attentat suicide qui a tué 47 personnes à Sanaa lors d'un rassemblement de Houthis. Le mouvement houthi, qui a pris les armes au tournant des années 2000 pour défendre les intérêts des chiites zaïdites, majoritaires dans les montagnes du nord-ouest du Yémen, a conclu un accord de partage du pouvoir avec le président yéménite Abed Rabbo Mansour Hadi. Le chef de l'Etat a chargé lundi Khaled Bahah, ambassadeur du Yémen aux Nations unies, de former un nouveau gouvernement, une décision saluée par les Houthis. (Mohammed Ghobari, Guy Kerivel pour le service français)

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