Violent séisme en Californie, des dizaines de blessés

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* Séisme de magnitude 6,0 dans la région de Napa * 89 personnes soignées à l'hôpital local * 40.000 habitations et entreprises privées de courant * Le plus violent séisme dans la région depuis 1989 (Actualisé avec précisions, témoignages) par Jim Christie NAPA, Californie, 24 août (Reuters) - Un séisme de 6,0 degrés de magnitude a fait plusieurs dizaines de blessés, endommagé des bâtiments et déclenché des incendies dimanche autour de la ville de Napa, au nord de la baie de San Francisco, en Californie. Ce tremblement de terre, le plus important dans la région depuis 25 ans, s'est produit à 3h20 du matin (10h20 GMT). Son épicentre était situé à 10 km au sud de Napa. Trois personnes ont été gravement blessées, dont un enfant qui souffre de multiples fractures, a précisé John Callahan, responsable local des pompiers. Six incendies ont éclaté et l'un d'eux a détruit six mobile homes, a-t-il ajouté. L'hôpital local Queen of the Valley a déclaré avoir soigné 89 personnes. A Napa, une ville de 77.000 habitants, aucun décès n'a pour l'instant été annoncé, a déclaré de son côté Barry Martin, coordinateur des services de la municipalité. "C'était une assez grosse secousse à Napa mais certainement pas le 'big one'", a-t-il ajouté dans des déclarations à une chaîne de télévision locale en référence au surnom donné au tremblement de terre majeur que redoute la Californie depuis des décennies. La majeure partie des dégâts semble se situer autour de Napa, région viticole réputée et destination touristique importante du nord de la Californie. Dans le centre historique de la ville, des façades ont été fissurées par la secousse sismique et des briques sont tombées du premier étage du tribunal municipal. John Callahan a précisé que les services de secours avaient répondu à plus d'une centaine d'appels concernant les installations de gaz et d'électricité. Sur son site internet, la municipalité fait état de 30 ruptures de canalisations d'eau, de nombreuses fenêtres brisées et de dégâts divers dans des immeubles. RÉPLIQUES DE FAIBLE MAGNITUDE Le séisme a privé de courant environ 40.000 habitations et entreprises de Napa et des localités environnantes de Sonoma, St. Helena et Santa Rosa, selon le site internet de la compagnie Pacific Gas & Electric PCG.N . "Ils disent que ça a duré 50 secondes mais on a eu l'impression que c'était 50 minutes. J'avais trop peur pour crier", a dit Patricia Trimble, la propriétaire d'une boutique d'antiquités dont la vitrine a été détruite par la secousse. Le séisme de dimanche, suivi de plusieurs répliques de faible magnitude, est le plus violent à toucher la région de la baie de San Francisco depuis celui de Loma Prieta, en 1989, qui avait tué 63 personnes et causé pour six milliards de dollars de dégâts immobiliers. Sa magnitude avait été mesurée à 6,9. Le tremblement de terre de 1906, qui avait détruit la quasi-totalité de San Francisco, était de magnitude 7,8. Randy Baldwin, géophysicien à l'USGS, l'institut géologique fédéral américain, a précisé que la plupart des répliques de dimanche étaient d'une magnitude proche de 2,0. Ces répliques peuvent se poursuivre pendant plusieurs semaines et des experts vont étudier leur répartition pour tenter de déterminer si le séisme s'est produit sur une ligne de faille, a-t-il ajouté. (Jean-Philippe Lefief et Marc Angrand pour le service français)


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