Viola (Monte Paschi), visé par une enquête, se dit inquiet

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    par Valentina Za et Stephen Jewkes 
    MILAN, 19 août (Reuters) - Les derniers développements 
judiciaires de l'enquête sur Monte dei Paschi di Siena  BMPS.MI  
sont nécessaires du point de vue de la procédure mais risquent 
de pénaliser la banque au moment où elle s'efforce de résoudre 
ses difficultés financières, a déclaré vendredi son 
administrateur délégué. 
    Fabrizio Viola et l'ex-président du groupe Alessandro 
Profumo sont désormais directement visés par l'enquête 
judiciaire ouverte sur des soupçons de fraude comptable et de 
manipulation de cours, qui porte sur des transactions sur des 
produits dérivés financiers, a appris Reuters de source proche 
du dossier jeudi.   
    Cette évolution de l'enquête engagée l'an dernier intervient 
au moment même ou Monte Paschi prépare une augmentation de 
capital de cinq milliards d'euros afin de renforcer son bilan, 
le groupe ayant décroché la lanterne rouge des derniers tests de 
résistance du secteur en Europe. 
    "C'est avec confiance dans le système judiciaire et sérénité 
sur la justesse de nos décisions que j'attends une clarification 
rapide de la situation", déclare Viola dans un communiqué.  
    "Je ne peux cacher le fait qu'il est émotionnellement 
difficile, pour moi comme pour la banque, au vu des efforts 
énormes de ces quatre dernières années pour restaurer sa santé, 
d'assister aux conséquences néfastes d'événements passés et de 
décisions prises par d'autres", ajoute-t-il. 
    Fabrizio Viola réaffirme dans son communiqué la position 
officielle de la banque, à savoir que l'ouverture d'une enquête 
est une procédure obligatoire à partir du moment où une plainte 
d'actionnaire a été déposée, mais il évoque aussi le "risque que 
cela soit mal interprété au moment où les projets que nous 
portons avec constance suscitent l'attention". 
     
    UN DOSSIER OUVERT DEPUIS PLUSIEURS ANNÉES 
    Le parquet de Sienne soupçonne Monte Paschi, la troisième 
banque d'Italie, de ne pas avoir correctement comptabilisé deux 
transactions sur des dérivés, connues sous les appellations 
Alexandria et Santorini, entre 2011 et 2014. Le dossier a été 
transmis au parquet de Milan, qui a 18 mois pour décider d'un 
éventuel renvoi de Viola et Profumo devant la justice. 
    Une source proche du dossier a déclaré qu'un non-lieu 
semblait l'issue la plus probable. "Je ne crois vraiment pas que 
cette enquête ira quelque part", a-t-elle dit. 
    Les deux transactions mises en cause et un instrument 
financier qui a partiellement financé le rachat de la banque 
Antonveneta en 2007 étaient déjà au coeur d'une autre enquête 
ouverte à Milan et close en janvier dernier. 
    Dans ce dossier, le parquet a demandé le renvoi en justice 
de 13 anciens responsables de Monte Paschi, de Deutsche Bank 
 DBKGn.DE  et de Nomura  8604.T . Toutes les personnes et les 
institutions financières concernées nient les faits qui leur 
sont reprochés. 
    Profumo, une figure du secteur bancaire italien, et Viola 
ont été nommés à la direction de Monte Paschi en 2012 avec pour 
mission de redresser la banque, affaiblie par le rachat 
d'Antonveneta et les coûteux dérivés utilisés pour financer 
l'opération. Profumo a quitté le groupe l'an dernier après avoir 
supervisé deux appels au marché d'un montant total de huit 
milliards d'euros. 
    A la Bourse de Milan, l'action Monte Paschi a perdu 2,6% 
vendredi, un recul plus limité que celui de 4,3% subi par le 
secteur bancaire italien dans son ensemble  .FTIT8300 . La 
banque a perdu depuis le début de l'année 81% de sa valeur 
boursière, tombée à 685 millions d'euros. 
    Une source proche du consortium bancaire formé pour appuyer 
le plan de renforcement du bilan du groupe a jugé vendredi peu 
probable que l'enquête judiciaire complique la nouvelle levée de 
fond. "Ce n'est qu'un élément technique", a-t-elle dit.  
     
 
 (Marc Angrand pour le service français) 
 

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