Viol d'une étudiante en Inde: le principal accusé retrouvé mort en cellule

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L'instigateur présumé du viol collectif d'une étudiante en Inde, une affaire qui avait bouleversé le pays en décembre dernier, a été retrouvé mort lundi dans sa cellule à New Delhi, après une "erreur majeure" dans la sécurité de la prison selon le ministre de l'Intérieur.

L'annonce de la mort de ce détenu de 34 ans, par pendaison selon les autorités pénitentiaires, a suscité la colère de la famille de la victime, décédée des suites de l'agression. Les parents du détenu et son avocat ont, eux, brandi l'hypothèse d'un meurtre.

"C'est une erreur majeure dans la sécurité, ce n'est certainement pas un petit incident. Des mesures seront prises", a déclaré le ministre de l'Intérieur, Sushilkumar Shinde, lors d'une conférence de presse à New Delhi.

"C'est un suicide, selon les premiers éléments de l'enquête (...) mais nous attendons les résultats" définitifs, a-t-il ajouté. Le corps de Ram Singh, l'un des six auteurs présumés du viol d'une étudiante de 23 ans, a été retrouvé à 05H15 dans la cellule qu'il occupait seul, ont affirmé des responsables pénitentiaires.

"Il a noué ensemble tous ses vêtements, est monté sur un tabouret en bois et s'est pendu au plafonnier", a déclaré à l'AFP un responsable, Sunil Gupta. La justice a ouvert une enquête pour déterminer s'il y avait eu des failles dans la sécurité, a-t-il précisé.

Selon le père de la victime, sa mort témoigne d'une claire négligence des autorités, qui prive la famille du droit à la justice. "Nous ne comprenons pas comment la police a pu échouer à protéger Ram Singh. Ils savaient qu'il était l'accusé principal dans l'affaire de ma fille", a dénoncé le père, qui ne peut être nommé pour des raisons juridiques. "Pourquoi l'ont-ils laissé choisir la façon dont il voulait mourir ' La police a échoué et je me demande ce qu'il va advenir du procès", a-t-il ajouté.

La mère de la victime a pour sa part confié son choc en apprenant la nouvelle: "Je voulais simplement la justice pour ma fille. Le principal accusé est mort. Peut-être est-ce la culpabilité qui l'a tué '", a-t-elle dit à l'AFP.

Ram Singh était le conducteur de l'autobus dans laquelle la victime était montée, avec son compagnon, après une séance au cinéma le soir du 16 décembre. M. Singh et des amis, après avoir beaucoup bu, avaient emprunté le véhicule pour une virée nocturne dans New Delhi.

Le groupe avait passé à tabac le compagnon, puis violé, battu et torturé la jeune femme avec une barre de fer, avant de jeter le couple sur le trottoir. Transférée dans un hôpital de Singapour après plusieurs opérations chirurgicales en Inde, l'étudiante avait succombé le 29 décembre.

M. Singh avait comparu plusieurs fois devant une cour d'assises de New Delhi pour répondre des chefs d'accusation de meurtre, viol et enlèvement. Il encourait la peine de mort. Son avocat, V.K. Anand, a estimé que la police devrait ouvrir une enquête pour meurtre: "C'est une affaire de meurtre. S'il s'est suicidé, alors il aurait dû laisser une lettre", a-t-il jugé.

Le père de M. Singh, Mange Lal Singh, a lui aussi assuré que son fils aurait eu du mal à installer une corde pour se pendre car il était blessé à une main après un accident de la route.

"Il n'aurait pas pu se suicider avec une seule main", a-t-il dit, affirmant en outre que son fils partageait une cellule avec deux autres détenus.

Selon un responsable de la police, qui a requis l'anonymat, le procès devrait se poursuivre: "Le procès continue. Il n'y a aucune raison pour que le procès en pâtisse", a-t-il dit.

Outre M. Singh, quatre hommes, dont son frère Mukesh, sont actuellement jugés en cour d'assises. Un cinquième auteur présumé, âgé de 17 ans, est jugé séparément par une juridiction pour mineurs. M. Singh, était le chauffeur habituel de l'autobus qui servait en temps normal au transport scolaire. Il vivait dans un bidonville de la capitale, Ravi Dass Colony, où ses voisins l'ont décrit comme un bagarreur et un alcoolique.

Son corps a été transporté à l'hôpital public Deen Dayal Upadhyay et son frère a été prévenu, a indiqué une source policière.

Le viol collectif, qui a eu un retentissement international, a profondément choqué en Inde et de nombreuses voix se sont élevées pour dénoncer la façon dont la police et la justice méprisaient les affaires d'agressions sexuelles.

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