VimpelCom paie $795 mlns pour clore des enquêtes pour corruption

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    NEW YORK/AMSTERDAM, 19 février (Reuters) - VimpelCom 
 VIP.O , opérateur télécoms basé à Amsterdam et coté sur le 
Nasdaq à New York, a annoncé jeudi qu'il verserait 795 millions 
de dollars (716 millions d'euros) pour mettre fin à des enquêtes 
des autorités américaines et néerlandaises sur des soupçons de 
corruption en Ouzbékistan. 
    Ce règlement, le deuxième plus important jamais négocié dans 
une affaire de corruption, a été annoncé par un tribunal fédéral 
à Manhattan devant lequel une filiale de VimpelCom a plaidé 
coupable. 
    Elle était accusée d'avoir versé 114 millions de dollars de 
dessous de table à "un(e) proche d'un haut responsable 
gouvernemental ouzbèke", en réalité la fille du président Islam 
Karimov, Goulnara Karimova, qui avait été identifiée 
précédemment comme étant au coeur de l'enquête. 
    Le département américain de la Justice a demandé au même 
moment la saisie de 550 millions de dollars sur des comptes en 
Suisse ayant servi au versement de pots-de-vins de VimpelCom et 
de deux autres sociétés. 
    Selon l'accusation, VimpelCom, l'opérateur nordique 
Teliasonera  TLSN.ST  et l'opérateur d'Europe centrale Mobile 
TeleSystems ont versé au total plus de 800 millions de dollars à 
des sociétés écrans contrôlées par la fille du président pour 
pouvoir pénétrer le marché ouzbek. 
    Le règlement accepté par VimpelCom met fin à l'enquête du 
DoJ mais aussi à celles ouvertes aux Etats-Unis, dont une par la 
Securities and Exchange Commission (SEC) à Wall Street, et aux 
Pays-Bas. 
    Seul le groupe allemand Siemens  SIEGn.DE  a payé plus dans 
une affaire de ce genre, s'acquittant en 2008 d'un versement de 
1,3 milliard de dollars pour mettre fin à des enquêtes pour 
corruption aux Etats-Unis et en Allemagne. 
    "L'entreprise regrette profondément ses actions et nous 
ferons en sorte que cela ne se reproduira plus jamais", a assuré 
Scott Dresser, le défenseur de Vimpelcom, en plaidant coupable 
au nom de la filiale ouzbèque Unitel. 
    Le réglement ne concerne que les personnes morales et des 
individus pourraient encore être inquiétés. Un suspect a déjà 
été arrêté en novembre aux Pays-Bas. 
    VimpelCom, qui compte pour principaux actionnaires la 
société LetterOne de l'oligarque russe Mikhail Fridman et 
l'opérateur norvégien Telenor, avait comptabilisé en novembre 
une provision de 900 millions de dollars en vue d'un règlement 
négocié.  
 
 (Nate Raymond à New York et Anthony Deutsch à Amsterdam, 
Véronique Tison pour le service français) 
 

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