Villarreal, l'élève modèle

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Rétrogradé en Liga Adelante en juin 2012, Villarreal est remonté illico chez les grands. Grâce à des finances saines, un recrutement au poil et un entraîneur intransigeant, le Sous-marin jaune a plus que réussi son retour. A l'heure d'affronter Barcelone, il n'a jamais semblé aussi insubmersible.

C'était hier. "Nous savions que Villarreal perdait et que Grenade, même en perdant, se maintenait. Du coup, nous avons tenté de le faire comprendre aux joueurs de Grenade". Ces explications de Michu, buteur salvateur d'un Rayo Vallecano maintenu à la dernière seconde de la dernière journée de Liga, ont longtemps piqué les gorges des aficionados de Villarreal. Car de cette fin de championnat 2011/12 haletante et de ce jeu de chaises musicales, le club de Castellón est descendu en Seconde Division. Jamais relégable de la saison et ce jusqu'à la 90ème minute de la 38ème journée synonyme du but rayista face à Grenade, le Sous-marin jaune est tombé de haut, lui le demi-finaliste malheureux de Ligue des champions au printemps 2006. Ce qui aurait été une catastrophe industrielle pour de nombreux clubs ne sera qu'une embûche pour le fanion éponyme du tube des Beatles. Loin de se décrépiter, le Yellow Submarine a bossé. Si bien qu'aujourd'hui il pointe à la sixième place de Liga, est toujours en course en League Europa et s'apprête à disputer au FC Barcelone une place en finale de la Coupe du Roi. Finalement, hier, c'était il y a une éternité.
Supermarchés et abonnements discounts
Deux jours après la descente de Villarreal, près de 4000 supporters entourent le président du club. Plutôt que de le vilipender, ils sont là pour le remercier. Fernando Roig, propriétaire de la chaîne de supermarchés Mercadona, vient de revendre 2,4 % de ses parts dans le Leclerc espagnol pour subvenir aux besoins d'un fanion désormais en Segunda Division. Avec ses 71 millions d'euros, plus 45 autres venant de la vente des joueurs vedettes, le Sous-marin jaune n'a plus de dette. Pour l'intéressé, "cette réponse des gens, je ne vais pas l'oublier. Et dans ce moment difficile, je suis convaincu que votre aide et le travail de l'équipe nous permettra de revenir en Première Division". Premier budget de Liga Adelante avec 48 millions d'euros, Villarreal galère pourtant. La faute au décès, un jour avant sa présentation, de Manolo Preciado, qui devait prendre en main la destinée des Amarillos. Avec un effectif juvénile et un coach d'à peine 30 piges, la mayonnaise ne prend pas. Et ce jusqu'à l'arrivée en janvier 2013 de Marcelino Garcia Toral. En six mois, il fait grimper le Sous-marin de la septième place à la seconde, synonyme de remontée.

Pour son retour parmi l'élite, Villarreal conserve...




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