VIDÉO. WTCC : Ma Qing Hua, l'atout chinois de Citroën

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Lorsque j'avais 6 ou 7 ans, les voitures n'étaient pas encore très répandues en Chine, raconte Ma. Grâce à mon père, qui était alors chauffeur, j'ai eu la chance d'être en contact avec l'automobile et d'aimer ça.
Lorsque j'avais 6 ou 7 ans, les voitures n'étaient pas encore très répandues en Chine, raconte Ma. Grâce à mon père, qui était alors chauffeur, j'ai eu la chance d'être en contact avec l'automobile et d'aimer ça.

Déjà fort bien pourvue avec ses titulaires français Sébastien Loeb et Yvan Muller et l'Argentin "Pechito" Lopez, l'équipe Citroën Racing a engagé à Moscou une quatrième C-Élysée. Comme le concède le directeur de Citroën Racing, Yves Matton, ce choix n'était pas uniquement sportif : "Les objectifs de Citroën sont de plus en plus internationaux. Le calendrier du WTCC couvre déjà tous les continents et nous souhaitions accompagner ce mouvement avec nos pilotes."

"José Maria (Lopez) représente l'Amérique latine et il nous est apparu important de nous adjoindre un pilote chinois. Mais pas à n'importe quel prix : nous avons effectué une sélection pour trouver un pilote compétitif", soulignait Matton en début de saison. "Ma" est compétitif, et il vient de le prouver : parti en première ligne de la course 2, dimanche à Moscou, selon le principe de la grille inversée pour les dix premiers des qualifications, Ma est resté en tête jusqu'au drapeau à damier. Parti 9e dans la course 1, il avait terminé 6e, ce qui était déjà significatif pour sa toute première course dans une C-Élysée.

Premier marché automobile au monde, la Chine est un pays prioritaire pour le groupe PSA, qui a officialisé en mars son union industrielle avec le constructeur automobile chinois Dongfeng. La Chine représente déjà près de 20 % des ventes de Citroën et se présente comme l'un des marchés les plus prometteurs pour la C-Élysée, dont la version compétition est...

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