Veolia achète Kurion, spécialiste de l'assainissement nucléaire

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VEOLIA ACHÈTE LA SOCIÉTÉ AMÉRICAINE KURION
VEOLIA ACHÈTE LA SOCIÉTÉ AMÉRICAINE KURION

PARIS (Reuters) - Veolia a annoncé mercredi l'acquisition de la société américaine Kurion, start-up californienne spécialisée dans les technologies d'assainissement nucléaire, pour un montant de 350 millions de dollars (libre de trésorerie).

Le groupe français a précisé dans un communiqué qu'il prévoyait des synergies à moyen terme avec Kurion "pour développer une offre intégrée en assainissement et reprise des équipements, ainsi que pour le traitement des déchets solides et liquides".

Cette offre sera proposée au secteur nucléaire (installations et centres de recherche, en activité et en démantèlement) mais aussi aux industries pétrolière et pharmaceutique, a également indiqué Veolia.

Le numéro un mondial du traitement de l'eau et des déchets avait déjà conclu un accord de collaboration avec le Commissariat à l'énergie atomique et dispose d'une filiale, Asteralis, spécialisée dans la caractérisation des déchets et l'évaluation des installations nucléaires. Ses ventes liées au secteur nucléaire ont atteint 20 millions de dollars en 2015.

Avec Kurion, Veolia pense atteindre à horizon 2020 des chiffres d'affaires annuels de 250 millions de dollars dans le traitement de déchets faiblement radioactifs et de 100 à 150 millions de dollars dans l'assainissement des équipements nucléaires‍, en visant en priorité les Etats-Unis, le Royaume-Uni, la France et le Japon.

Fondée en 2008, Kurion dispose de technologies de séparation et vitrification des déchets radioactifs et d'accès robotisé aux sites. La société a notamment mis en place un système de traitement mobile de l'eau de la centrale de Fukushima, au Japon.

Veolia a souligné que, sur les 391 réacteurs nucléaires commerciaux actuellement en service dans le monde, 100 à 150 devraient être arrêtés d'ici 2030.

En matière de déchets, le groupe entend se concentrer sur les 97% de volumes qui représentent seulement 0,1% de la radioactivité.

"C'est un problème de volumes avant tout, qui pose d'ailleurs le problème du stockage (...). L'enjeu, c'est de diminuer les volumes pour pouvoir traiter cette plus faible radioactivité", a déclaré lors d'une conférence de presse son PDG, Antoine Frérot.

Après plusieurs années de désendettement, Veolia a souligné qu'il s'agissait pour lui de la première acquisition de taille moyenne dans le cadre de son nouveau plan pour la période 2016-2018.

"Aujourd'hui, Veolia est en situation de pouvoir accélérer sur sa croissance", a déclaré Antoine Frérot.

"Il y aura d'autres opérations de consolidation, très certainement, pour compléter la gamme et les savoir-faire (dans le secteur nucléaire) (...). L'acquisition de Kurion sera complétée, si elle l'est, par des acquisitions de petite taille."

Vers 10h20, l'action Veolia se repliait de 0,11% à 22,335 euros pendant que le CAC 40 était quasi stable (-0,04%).

(Benjamin Mallet, édité par Jean-Michel Bélot)

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