Vendée Globe: Vincent Riou abandonne

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VINCENT RIOU ABANDONNE DANS LE VENDÉE GLOBE
VINCENT RIOU ABANDONNE DANS LE VENDÉE GLOBE

PARIS (Reuters) - Vincent Riou, l'un des principaux prétendants à la victoire dans le Vendée Globe, a abandonné dimanche après avoir heurté une grosse bouée métallique la veille en plein milieu de l'Atlantique Sud.

Troisième avant cet incident, le skipper de PRB n'a pas réussi à réparer son étrave tribord, ouverte sur 1m30, et surtout son outrigger, un câble en carbone contribuant à la stabilité du mât.

Pendant 24 heures, en liaison avec son équipe à terre, il a cherché des moyens de le réparer, en vain.

Il a finalement jugé beaucoup trop risqué d'aborder les mers du Sud, terribles et glaciales, sans être sûr de son mât.

"C'était une décision très dure à prendre. Mais, c'est la plus raisonnable", a-t-il commenté via son sponsor.

"Je me sentais vraiment bien dans la course. Ces bateaux ont un potentiel impressionnant. Et, cette année, dans les mers du Sud, la course va prendre une autre tournure. Ce jeu-là, j'aurais aimé y participer", a-t-il ajouté.

Afin de réparer, Vincent Riou fait route vers Salvador de Bahia, au Brésil, à 500 milles de son positionnement actuel, soit trois jours de navigation prudente.

A 40 ans, ce discret marin de Loctudy était lancé dans son troisième Vendée Globe après l'avoir remporté en 2004-2005.

En 2008-2009, il avait été classé troisième après s'être dérouté pour secourir Jean Le Cam, en perdition dans son monocoque retourné.

Après deux semaines de course, l'abandon de Vincent Riou est le septième de ce tour du monde en solitaire sans escales et sans assistance sur monocoque de 60 pieds.

Au dernier classement à 09h00, la flotte de 13 solitaires toujours en course restait emmenée par le Breton Armel Le Cléac'h sur Banque Populaire, devant le Charentais François Gabart sur Macif à seulement 57 noeuds, talonné par le Niçois Jean-Pierre Dick sur Virbac-Paprec 3, trois petits noeuds derrière.

Sophie Greuil, édité par Bertrand Boucey

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