Vaste opération antiterroriste en Australie

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(Actualisé avec arrestations, déclarations) SYDNEY, 18 septembre (Reuters) - Une opération antiterroriste d'une ampleur sans précédent a été menée jeudi à Brisbane et à Sydney par plus de 800 agents, a fait savoir la police australienne. Une quinzaine de personnes ont été arrêtées, dont l'une a été inculpée pour des faits de terrorisme, précise-t-elle. "La police pense que le groupe visé par l'opération menée aujourd'hui avait l'intention de commettre des actes violents ici, en Australie", a déclaré le commissaire Andrew Colvin, s'adressant à la presse. Selon l'Australian Broadcasting Corporation, la radio-télévision publique, des membres de la cellule visée avaient l'intention de décapiter quelqu'un au hasard. Les forces de l'ordre avaient été placées la semaine dernière en état d'alerte "élevé", Canberra craignant que des extrémistes revenus d'Irak ou de Syrie ne commettent des attentats. Près de la moitié des 500.000 membres de la communauté musulmane australienne vit à Sydney, pour l'essentiel dans les quartiers ouest, où les perquisitions de jeudi ont été menées. La présence policière a été renforcée en Nouvelle Galles du Sud après ces perquisitions pour éviter des troubles. Les autorités évaluent à 160 le nombre d'Australiens partis faire le djihad. Une vingtaine seraient rentrés et sont jugés dangereux. Le Premier ministre Tony Abbott a promis dimanche de participer à la coalition mise sur pied par les Etats-Unis pour combattre l'Etat islamique et d'envoyer 600 hommes aux Emirats arabes unis pour préparer ces opérations. ID:nL6N0RF00Z Le prochain sommet du G20 doit avoir lieu à la mi-novembre à Brisbane et les ministres des Finances du groupe sont attendus ce week-end à Cairns. Le ministre australien du Trésor a assuré que les mesures de sécurité nécessaires avaient été prises. (Matt Siegel et Lincoln Feast, Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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