Usine de La Hague : l'Autorité de sûreté nucléaire épingle Areva

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Usine de La Hague : l'Autorité de sûreté nucléaire épingle Areva
Usine de La Hague : l'Autorité de sûreté nucléaire épingle Areva

L'autorité de sûreté nucléaire (ASN) a demandé à Areva de «renforcer la surveillance» d'évaporateurs de son usine de retraitement de Beaumont-La Hague (Manche), qui emploie quelque 5000  personnes et vers laquelle converge tous les combustibles irradiés dans les centrales nucléaires françaises.

L'usine compte six évaporateurs, où sont concentrés les produits de fission (qui contiennent l’essentiel de la radioactivité du combustible usé) avant leur vitrification. Leurs cuves en acier sont a priori extrêmement résistantes. Mais les derniers résultats de mesures de corrosion de ces cuves «irradiantes» «sont de nature à remettre en cause à moyen terme la sûreté. La tenue de ces équipements à la pression de leurs circuits de chauffe ou au séisme pourrait être remise en cause dans les prochaines années et potentiellement dès 2018 pour l'évaporateur le plus dégradé», précise l'ASN.  Elle exige aussi que l'industrie «installe des moyens supplémentaires permettant de limiter les conséquences d'une éventuelle fuite ou rupture».

Le groupe, qui a reporté jeudi la publication de ses comptes,  va devoir accélérer leur remplacement, sans quoi le gendarme français du nucléaire a même averti qu'il «pourrait être conduit à imposer l'arrêt de l'installation (un évaporateur, ndlr) en cas de détérioration excessive» ce qui réduirait du volume d'activité de l'usine. Areva doit être d'autant plus attentif que «seule une partie limitée des évaporateurs est accessible à la mesure».

Greenpeace souhaite un remplacement rapide

Ces cuves se trouvent en effet dans des casemates en béton armé, inaccessibles au personnel en raison du niveau de radioactivité. Les mesures sont faites avec des perches articulées, précise l'ASN. Areva a indiqué qu'elle travaillait depuis 2015 sur un projet de remplacement progressif des évaporateurs à partir de fin 2021 et qu'elle respectait les demandes de l'ASN qui l'a ...

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