USA-Première sanction antitrust visant le commerce en ligne

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6 avril (Reuters) - La justice américaine a annoncé lundi les résultats de la première procédure antitrust visant spécifiquement des activités de commerce en ligne, en expliquant qu'un homme avait accepté de plaider coupable d'association de malfaiteurs en vue de manipuler les prix des affiches qu'il vendait sur internet. David Topkins était accusé de s'être entendu avec d'autres vendeurs d'affiches pour fixer les prix sur Amazon Marketplace, la "place de marché" du géant du commerce en ligne Amazon AMZN.O destinée aux vendeurs indépendants. Les faits concernés se sont déroulés entre septembre 2013 et janvier 2014, précisent les documents déposés devant une cour fédérale de San Francisco. David Topkins a accepté de payer une amende de 20.000 dollars et de coopérer à l'enquête, a précisé le ministère de la Justice. Il était accusé de s'être associé à d'autres vendeurs pour utiliser des algorithmes qu'il développait lui-même afin de coordonner les changements de prix, ainsi que d'avoir partagé des informations sur les prix et les ventes. Pour le ministère de la Justice, ces pratiques enfreignaient le "Sherman Act", la loi fédérale antitrust, puisqu'elles se traduisaient par des prix de vente "collusoires et non-concurrentiels". "Nous ne tolérerons aucun comportement anticoncurrentiel, qu'il ait lieu dans une salle enfumée ou sur internet en utilisant des algorithmes complexes de fixation des prix", a déclaré Bill Baer, avocat général délégué du ministère de la Justice, dans un communiqué. "Les consommateurs américains ont le droit de prétendre à une place de marché en ligne libre et équitable, tout comme dans les entreprises en dur." Amazon n'a pas été mis en cause dans le dossier Topkins. Le groupe n'a pas répondu dans l'immédiat à une demande de commentaire. Les faits reprochés à David Topkins sont punissables d'une peine maximale de 10 ans de prison et d'une amende d'un million de dollars, a précisé le ministère de la Justice. (Jonathan Stempel, Marc Angrand pour le service français)


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