USA-Les républicains refusent de désigner un juge à la Cour suprême

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 (Actualisé tout du long) 
    WASHINGTON, 23 février (Reuters) - Le Sénat américain ne 
tiendra aucune audition, ni ne procédera à aucun vote sur un 
candidat que Barack Obama pourrait présenter pour remplacer le 
juge de la Cour suprême Antonin Scalia, décédé, ont indiqué des 
sénateurs républicains, mardi. 
    "Il y a une position de consensus. Pas d'audition et pas de 
vote", a dit le sénateur Lindsay Graham après une réunion de la 
commission sénatoriale des Affaires judiciaires, dominée par les 
républicains. 
    La commission a informé par courrier dans la journée le chef 
de la majorité républicaine du Sénat, Mitch McConnell, de sa 
décision sur cette question politique sensible. 
    La commission explique son refus par la nécessité de 
"s'assurer que le peuple américain ne soit pas privé de la 
possibilité de mener un débat complet et solide sur le type de 
magistrat qu'il souhaite pour statuer sur certaines des plus 
importantes questions de notre époque". 
    Mitch McConnell, qui a précisé soutenir la position de la 
commission des Affaires judiciaires, a annoncé qu'il ne 
rencontrerait aucun candidat présenté par Barack Obama. 
    Selon lui, les sénateurs républicains partagent "dans leur 
immense majorité" l'idée que le juge Antonin Scalia ne doit pas 
être remplacé par un candidat proposé par Obama. 
    McConnell a ajouté que le remplaçant de Scalia ne sera pas 
approuvé avant la prestation de serment du nouveau président 
américain en janvier prochain. 
     
    SANS PRÉCÉDENT 
    McConnell a reconnu que Barack Obama avait le droit 
constitutionnel de désigner un candidat au siège vacant au sein 
de la juridiction suprême tout en rappelant une remarque faite 
en 1992 par l'actuel vice-président Joe Biden selon laquelle il 
convenait de reporter une telle désignation en année électorale. 
    "Le président a le droit de désigner (un candidat), tout 
comme le Sénat a le droit constitutionnel d'approuver ou de 
suspendre son accord", a dit McConnell. 
    "Le Sénat examinera comme il convient cette question une 
fois que le peuple américain aura achevé en novembre de prendre 
la décision qu'il a entamée aujourd'hui", a dit l'élu 
républicain en référence à la présidentielle du 8 novembre. 
    Le président américain a téléphoné à des sénateurs 
républicains sur cette question et le porte-parole de la Maison 
blanche Josh Earnest a estimé qu'un tel refus était sans 
précédent dans l'histoire. 
    "Cela constitue une accentuation historique et sans 
précédent de la politisation d'une branche du gouvernement", 
a-t-il dit. 
    Avec le décès du très conservateur Antonin Scalia nommé par 
Ronald Reagan en 1986, la Cour suprême américaine compte 
désormais huit juges et risque de se retrouver dans une impasse 
(4-4) alors que la haute juridiction compte désormais autant de 
conservateurs que de libéraux. 
    La désignation d'un candidat choisi par Barack Obama ferait 
pencher la majorité de la cour du côté des libéraux, ce à quoi 
les républicains entendent s'opposer. 
    Pour le sénateur Harry Reid, chef de la minorité démocrate 
au Sénat, cette position des républicains est imposée par l'aile 
la plus radicale du parti.    
     
 
 (David Morgan; Pierre Sérisier pour le service français) 
 
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