USA-Les chiffres de l'emploi donnent le feu vert à la Fed

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    * 235.000 créations d'emplois non-agricoles en février 
    * Léger repli du taux de chômage à 4,7% 
    * Salaires horaires en hausse de 0,2% 
    * Le scénario d'une hausse de taux renforcé 
    * Wall Street salue ces annonces, le dollar en léger repli 
 
 (Actualisé avec précisions, réactions de marché, contexte) 
    par Lucia Mutikani 
    WASHINGTON, 10 mars (Reuters) - Les créations d'emplois ont 
augmenté plus fortement que prévu en février aux Etats-Unis et 
les salaires ont continué à progresser, ce qui paraît donner à 
la Réserve fédérale (Fed) le feu vert pour relever ses taux 
d'intérêt la semaine prochaine, malgré un ralentissement de la 
croissance économique. 
    Le département du Travail a fait état vendredi de 235.000 
emplois non-agricoles créés le mois dernier, le secteur de la 
construction ayant enregistré sa meilleure performance en 
matière de créations d'emplois depuis près de dix ans du fait 
d'un temps exceptionnellement doux.  
    Les économistes interrogés par Reuters prévoyaient en 
moyenne un chiffre nettement inférieur, de 190.000.    
    Le chiffre des créations d'emplois de janvier a été revu en 
forte hausse, à 238.000 au lieu de 227.000 annoncées 
initialement, et celui de décembre en léger repli, à 155.000 (au 
lieu de 157.000). L'économie américaine a ainsi créé au cours de 
ces deux mois 9.000 emplois de plus qu'estimé précédemment.  
    La présidente de la Fed, Janet Yellen, a déclaré la semaine 
dernière que la banque centrale relèverait probablement ses taux 
lors de sa prochaine réunion des 14 et 15 mars.   
    "De quelque côté qu'on le prenne, ce rapport reflète un 
marché du travail extrêmement sain et je crois surtout que ce 
sont des chiffres qui vont enhardir la Fed à relever ses taux en 
mars", dit Tom Porcelli, économiste chez RBC Capital Markets. 
    Les rendements des obligations du Trésor américain ont 
baissé après la publication de ses chiffres et Wall Street a 
débuté en hausse. Le dollar, qui avait atteint un pic de sept 
semaines avant l'annonce, a en revanche reculé.   
     
    LE TAUX DE CHÔMAGE BAISSE 
    Le taux de chômage a légèrement baissé en février, comme 
prévu, à 4,7%, malgré l'arrivée de nouveaux candidats sur le 
marché du travail, encouragés par le dynamisme de l'embauche.  
    Les salaires ont augmenté de six cents, soit 0,2%. La hausse 
des salaires de janvier a été revue en hausse, de 0,1% à 0,2%. 
    Sur un an, les salaires ont augmenté de 2,8% en février 
après 2,6% en janvier. 
    Dans un marché proche du plein emploi, l'augmentation des 
salaires pourrait s'accélérer, les employeurs se voyant dans 
l'obligation de proposer de meilleures conditions pour retenir 
leurs employés et attirer des travailleurs qualifiés. 
    Selon les économistes, la croissance des salaires doit être 
de 3% à 3,5% pour tirer l'inflation vers l'objectif de 2% de la 
Fed. Mais l'inflation augmente déjà, en partie grâce à la hausse 
des prix des matières premières et notamment du pétrole. 
    La Fed a relevé ses taux en décembre 2016 et a prévu trois 
nouvelles hausses au cours de l'année 2017. 
    Depuis janvier 2010, les créations d'emplois ont atteint 
186.000 en moyenne, une reprise qui a précédé l'élection de 
Donald Trump à la présidence des Etats-Unis. Sa victoire de 
novembre a déclenché un courant de hausse des marchés, des 
indices de confiance du consommateur et du climat des affaires, 
mais pas d'augmentation de la demande ni de l'investissement. 
    Les derniers indicateurs reflètent un nouveau ralentissement 
économique au premier trimestre, après une croissance de 1,9% en 
variation annuelle au quatrième trimestre 2016. La Fed d'Atlanta 
prévoit une croissance de 1,2% pour le trimestre en cours.  
    Tous les secteurs de l'économie, à l'exception de la 
distribution et des services aux collectivités, ont embauché en 
février, particulièrement celui de la construction, qui a créé 
58.000 emplois, sa meilleure performance depuis mars 2007.  
          
    Tableau   
    Les indicateurs américains en temps réel  ECONUS  
 
 (Juliette Rouillon pour le service français, édité par Patrick 
Vignal) 
 
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