USA-Le Sénat débat mais reste immobile sur les armes à feu

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    par Richard Cowan 
    WASHINGTON, 4 décembre (Reuters) - Sénateurs républicains et 
démocrates se sont affrontés jeudi aux Etats-Unis au sujet du 
contrôle des armes à feu et ne sont une nouvelle fois pas 
parvenus à s'entendre sur les moyens de lutter contre les 
fusillades telles que celle qui a fait 14 morts la veille à San 
Bernardino, en Californie. 
    Les élus de la minorité démocrate ont réclamé que les 
vérifications sur les antécédents des acquéreurs d'armes à feu 
soient élargies aux foires spécialisées et aux transactions sur 
internet à l'intérieur d'un même Etat. Ils ont aussi proposé de 
combler une faille juridique permettant aux personnes figurant 
sur des "listes de surveillance terroriste" d'acheter des armes 
et des explosifs. 
    Ces deux tentatives se sont heurtées à une vive opposition 
des élus de la majorité républicaine. 
    Ces derniers arguent que l'Etat pourrait placer par erreur 
des innocents sur ces listes de surveillance et les priver ainsi 
de leur droit constitutionnel de posséder une arme à feu. Cet 
argument est aussi avancé par la National Rifle Association 
(NRA), le puissant lobby pro-armes aux Etats-Unis. 
    John Cornyn, sénateur républicain du Texas, n'est pas 
parvenu à faire adopter une proposition alternative consistant à 
suspendre pendant 72 heures la vente d'une arme à feu à un 
acquéreur fiché par les autorités. Les détracteurs de cette 
proposition estiment que la vérification des antécédents 
pourrait prendre plus de temps. 
    Les autorités américaines tentent toujours de déterminer si 
le couple accusé d'avoir tué 14 personnes et d'en avoir blessé 
21 autres la veille à San Bernardino, en Californie, avant de 
tomber sous les balles de la police, entretenait des liens avec 
des groupes islamistes à l'étranger, a-t-on appris jeudi de 
source proche de l'enquête.  ID:nL8N13S068  
     
    OBAMA PLAIDE UNE NOUVELLE FOIS POUR PLUS DE CONTRÔLE 
    "Le Congrès est complice de ces meurtres de masse dès lors 
qu'il est incapable d'agir", a déclaré le démocrate Richard 
Blumenthal au cours d'une conférence de presse organisée avant 
les votes des sénateurs. 
    Richard Blumenthal est élu du Connecticut, théâtre en 
décembre 2012 de la fusillade dans l'école élémentaire Sandy 
Hook de Newtown, dans laquelle ont été tuées 26 personnes, dont 
20 enfants. 
    A l'époque déjà, le débat sur les armes à feu avait semblé 
prendre de la vigueur avant de se refermer quelques mois plus 
tard avec le rejet d'une proposition de réforme par le Sénat. 
    Barack Obama a saisi la nouvelle fusillade de mercredi en 
Californie pour plaider une nouvelle fois en faveur d'une 
législation plus stricte sur les armes à feu. 
    "Nous allons avoir, je crois, à nous livrer à une réflexion 
sur nous-mêmes en tant que société pour nous assurer que nous 
pouvons prendre les mesures élémentaires qui rendraient plus 
difficile, pas impossible mais plus difficile, l'accès aux armes 
pour ces individus", a dit le président démocrate des 
Etats-Unis. 
     D'après un sondage réalisé le mois dernier pour le 
Washington Post et ABC News, 82% des Américains interrogés 
considèrent que la violence liée aux armes à feu est un problème 
très sérieux ou assez sérieux. Les personnes interrogées se 
répartissent en revanche de manière quasiment égale quand on 
leur demande ce qui est le plus important entre une nouvelle 
législation pour réduire les violences par armes ou la 
protection du droit à posséder une arme. 
    D'après ce sondage, 63% des Américains imputent le 
fusillades de masse à des problèmes de santé mentale et 23% à un 
contrôle inadéquat des armes à feu. 
 
 (Bertrand Boucey pour le service français) 
 
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