USA-Le marché automobile a débuté l'année 2016 mieux que prévu

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 (Actualisé avec les chiffres d'Autodata et WardsAuto) 
    par Bernie Woodall 
    DETROIT, 2 février (Reuters) - Les ventes de voitures aux 
Etats-Unis ont augmenté plus que prévu en janvier, montrent les 
chiffres publiés par les constructeurs mardi, le marché 
continuant de bénéficier de la faiblesse des prix à la pompe, de 
celle du coût des crédits et de la poursuite de la croissance 
économique.  
    Les ventes ont baissé de 0,3% à 1,15 million de véhicules en 
janvier, selon les chiffres d'Autodata, un repli plus limité que 
celui de 0,5% attendu par les analystes interrogés par Reuters. 
    Elles ont atteint 17,58 millions, en rythme annualisé et en 
données corrigées des variations saisonnières (CVS), a précisé 
le cabinet Autodata. WardsAuto, qui fournit les données 
utilisées par l'administration américaine, voit ces ventes à 
17,46 millions et la baisse mensuelle à 0,4% par rapport à la 
même période de 2015. Vingt-sept économistes interrogés par 
Reuters prévoyaient en moyenne un marché à 17,4 millions.  
    Cette conjonction favorable, qui a déjà permis au marché 
d'inscrire un record en 2015, a visiblement permis en janvier de 
compenser deux jours ouvrés perdus par rapport à l'an dernier et 
l'impact de la tempête de neige qui a touché la côte Est du 
pays.  
    Mark LaNeve, le directeur des ventes de Ford  F.N , a 
précisé mardi que les cinq derniers jours de vente du mois 
avaient été bons, ce qui a contribué à rattraper la baisse 
d'activité liée à la météo. Les ventes du groupe ont néanmoins 
reculé de 2,6% sur l'ensemble de janvier.  
    General Motors  GM.N , le numéro un du marché américain, a 
lui fait état d'une hausse de 0,5% de ses ventes.  
    Les deux groupes ont ainsi légèrement dépassé les attentes 
des prévisionnistes interrogés par Reuters.  
    Fiat Chrysler Automobiles  FCHA.MI  FCAU.N  a pour sa part 
fait état d'une hausse de 7% de ses ventes mensuelles, grâce 
entre autres au succès de Jeep, qui affiche un bond de 15%.  
    Les ventes de Nissan  7201.T  ont quant à elles progressé de 
1,6% par rapport à janvier 2015, le dynamisme de ses SUV, 
crossovers et pick-ups ayant compensé le recul de 16% de 
l'Altima, qui reste son modèle le plus vendu.  
    Les analystes s'attendaient à un léger recul des ventes de 
Nissan et à une hausse plus limitée pour Fiat Chrysler.  
    Janvier pourrait donc fournir une bonne base pour permettre 
au marché d'inscrire cette année un nouveau record de ventes 
après celui de 2015. 
    Même si de nombreux investisseurs estiment que le secteur 
pourrait bientôt atteindre un plateau, les constructeurs 
continuent d'afficher leur optimisme, à l'instar de GM.  
    "Nous pensons que les fondamentaux du secteur, comme l'âge 
du parc automobile, la bonne gestion des niveaux de stocks, la 
gamme de prix des voitures d'occasion, la disponibilité du 
crédit et la faiblesse des prix de l'essence, vont soutenir la 
hausse des ventes en 2016", a dit Mustafa Mohatarem, 
l'économiste en chef du groupe. "De plus, la situation 
financière des ménages est bonne et le marché du travail 
continue de s'améliorer." 
    En 2015, le marché automobile américain a connu une année 
record avec 17,39 millions de véhicules vendus, selon WardsAuto. 
Selon certains cabinets d'études, le marché pourrait atteindre 
18 millions de véhicules pour l'année 2016.  
    Les ventes des marques Volkswagen  VOWG_p.DE  ont chuté de 
14,6%, toujours affectées par le scandale du trucage des tests 
d'émissions de gaz polluants. Les ventes de Volkswagen, y 
compris les marques VW, Audi et Porsche, ont diminué de 7%. 
 
 (Marc Angrand et Juliette Rouillon pour le service français, 
édité par Wilfrid Exbrayat) 
 

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