USA-La FTC ne veut pas voir Sysco avaler US Foods

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(Actualisé avec commentaires de la FTC et de Sysco, cours de Bourse) NEW YORK/WASHINGTON, 19 février (Reuters) - La Federal Trade Commission (FTC), l'autorité américaine de la concurrence, a annoncé jeudi avoir intenté une procédure en justice pour bloquer le projet d'acquisition d'US Foods par Sysco SYY.N , deux groupes spécialisés dans la distribution de produits alimentaires aux restaurants et collectivités. "Ce projet de fusion éliminerait une concurrence significative sur le marché et donnerait naissance à un acteur dominant", a déclaré Debbie Feinstein, directrice du Bureau de la concurrence de la FTC, dans un communiqué. "Les consommateurs américains (...) bénéficient de la saine concurrence entre Sysco et US Foods." L'affaire va être maintenant portée devant un juge interne de la FTC. Dans l'attente de sa décision, l'agence demande que l'acquisition ne puisse être finalisée. Sysco avait annoncé en décembre 2013 le rachat de son concurrent plus petit pour 3,5 milliards de dollars (3,1 milliards d'euros aux cours actuels). Les deux groupes sont numéro un et deux de leur spécialité aux Etats-Unis et les seuls à être présents sur l'ensemble du territoire mais Sysco se défend de vouloir constituer une position dominante. "Les faits penchent fortement en notre faveur et nous le ferons savoir au tribunal", a déclaré le directeur général du groupe, Bill DeLaney, dans un communiqué. "Ceux d'entre nous qui travaillons dans ce secteur chaque jour savons à quel point il est concurrentiel. Les clients quels qu'ils soient ont accès aux services d'un grand nombre d'entreprises." Dans l'espoir d'obtenir le feu vert de la FTC, Sysco et US Foods avaient proposé de céder 11 centres de distribution, réalisant pour cinq milliards de dollars de chiffre d'affaires, avec pour objectif de permettre au numéro trois américain, Performance Food Group, de se renforcer pour devenir un concurrent acceptable à l'échelon national. Dans son communiqué, la FTC juge cette concession insuffisante. A Wall Street, l'action Sysco a fini en baisse de 3,38% à 38,56 dollars en réaction à la décision de l'agence. US Foods de son côté est contrôlé par des sociétés de capital-investissement parmi lesquelles KKR & Co KKR.N . (Greg Roumeliotis et Diane Bartz, Véronique Tison pour le service français)

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