USA-L'acteur américain Bill Cosby inculpé d'agression sexuelle

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 (Actualisé avec date de la comparution, nom et âge de la 
victime, précisions) 
    par Daniel Kelley 
    NORRISTOWN, Pennsylvanie, 31 décembre (Reuters) - L'acteur 
américain Bill Cosby, qui était accusé d'agressions sexuelles et 
de viols depuis plusieurs années, a été inculpé mercredi pour 
des faits remontant à 2004 à l'encontre d'une femme à qui il 
avait fait prendre des médicaments et de l'alcool. 
    Il s'agit de la première affaire au pénal contre l'acteur de 
78 ans, qui incarnait le personnage principal de la célèbre 
série télévisée "The Cosby Show". 
    L'acteur, qui se déplace à l'aide d'une canne, a été 
brièvement entendu par la justice. Il n'a pas fait de 
déclarations à sa sortie du commissariat où il a été ensuite 
emmené pour une prise d'empreintes digitales. 
    L'audience préliminaire est prévue le 14 janvier. 
    La plainte contre Bill Cosby, déposée par une Canadienne de 
44 ans, Andrea Constand, a été déposée juste avant que les 
poursuites ne soient plus possibles. Elles devaient en principe 
être prescrites en janvier.  
    Andrea Constand, ancienne dirigeante d'une équipe de 
basket-ball à l'université de Temple à Philadelphie, a eu un 
procès au civil avec Cosby qui a été réglé dans le cadre d'une 
transaction en 2006 pour une somme non divulguée. 
    Plus de cinquante femmes ont affirmé ces derniers mois avoir 
été droguées, et certaines violées, par Bill Cosby, qui clame 
son innocence. Dans un grand nombre de dossiers, les faits 
remontent à plusieurs décennies et sont prescrits. 
    Bill Cosby, qui personnifiait l'homme modèle de la famille 
américaine dans son émission télévisée, encourt de cinq à dix 
ans de prison et une amende de 25.000 dollars (23.000 euros). 
    Selon l'accusation, la victime, qui vit à Toronto au Canada, 
avait été invitée au domicile de la star à Cheltenham près de 
Philadelphie un soir de janvier 2004. Là, l'acteur lui avait 
fait boire du vin et lui avait demandé de prendre trois pilules 
bleues. 
    Andrea Constand, se sentant comme "paralysée" et dans 
l'incapacité de bouger, avait été amenée par l'acteur sur un 
divan pour y subir une pénétration digitale, indique le 
ministère public. 
    "En Pennsylvanie, il y a maintenant un chemin vers la 
justice", a déclaré lors d'une conférence de presse à Los 
Angeles l'avocate Gloria Allred qui représente 29 plaignantes. 
    Elle a précisé que ses clientes, dont certaines ont intenté 
une action au civil contre Bill Cosby, étaient nombreuses à 
vouloir témoigner contre lui, si le procès pénal a bien lieu. 
    "Ce sera sans doute le procès pénal le plus médiatisé 
impliquant une célébrité dans ce pays", a déclaré l'avocate. 
    Lors d'une déposition sous serment en 2005-2006 dans la 
plainte au civil déposée par Andrea Constand qui a été rendu 
partiellement publique cette année, Bill Cosby avait reconnu 
s'être procuré un sédatif couramment utilisé comme drogue dans 
les années 70, dans l'intention de les faire absorber par des 
femmes avec lesquelles il voulait avoir un rapport sexuel. 
 
 (Avec Jonathan Allen, Noeleen Walder et Laila Kearney à New 
York, Daniel Wallis à Denver, Colleen Jenkins en Caroline du 
Nord et Diana Crandall à Los Angeles; Nicolas Delame et Danielle 
Rouquié pour le service français) 
 
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