USA-L'absence d'Obama à la marche parisienne suscite l'embarras

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WASHINGTON, 12 janvier (Reuters) - Des voix se sont élevées dimanche aux Etats-Unis pour regretter que ni Barack Obama ni aucun membre éminent de son administration n'ai participé à l'immense marche citoyenne organisée à Paris pour rendre hommage aux victimes des attentats islamistes commis dans la semaine semaine. Quarante-quatre chefs d'Etat et de gouvernement ont défilé dans l'après-midi derrière François Hollande, lors de ce rassemblement d'une ampleur sans précédent. Le président français était entouré, de son homologue malien, Ibrahim Boubacar Keita, et de la chancelière, Angela Merkel, qui donnaient respectivement le bras au Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu et au président de l'Autorité palestinienne Mahmoud Abbas. Les Etats-Unis étaient représentés par leur ambassadrice en France, Jane Hartley, mais beaucoup de commentateurs déplorent que le président n'ai pas fait le déplacement en personne et qu'il n'ai pas dépêché non plus le vice-président Joe Biden ou le secrétaire d'Etat John Kerry. Ce dernier se trouvait en Inde dans le cadre d'une visite programmée de longue date. Le ministre de la Justice Eric Holder a rencontré ses homologues européens à Paris pour réfléchir aux moyens à mettre en oeuvre pour améliorer la coopération dans la lutte contre le terrorisme, mais il n'a pas participé au défilé. Pour Fareed Zakaria, animateur d'une nouvelle émission sur CNN, l'absence de haut responsable américain était une erreur. "C'est très embarrassant - Où est le président Obama ? Pourquoi n'y est-il pas allé ?", s'interroge quant à elle Greta Van Susteren, de Fox News, sur Twitter. "Triste que 50 dirigeants étrangers ait exprimé leur solidarité à Paris mais que le président Obama ait refusé d'y participer. La lâcheté continue", écrit Newt Gingrich, ancien président de la Chambre des représentants et candidat à l'investiture républicaine pour la présidentielle de 2012, également sur Twitter. Interrogée sur le sujet, Maison blanche n'a pas fait de commentaire. Barack Obama s'est rendu jeudi à l'ambassade de France à Washington. "Je tiens à ce que le peuple de France sache que les Etats-Unis sont à leurs côtés et le seront demain", a-t-il déclaré le lendemain. Il présidera en février une conférence internationale sur la lutte contre l'extrémisme à Washington, ont annoncé ses services dimanche. En France, certains notent que sa présence aurait supposé un dispositif de sécurité impensable compte tenu de la mobilisation. (Peter Cooney, Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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