USA-Great Plains Energy rachète Westar pour $8,6 milliards

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 (Actualisé avec précisions, contexte et cours de Bourse) 
    31 mai (Reuters) - Le groupe américain Great Plains Energy 
 GXP.N , propriétaire de la compagnie d'électricité Kansas City 
Power & Light, a annoncé mardi le rachat de son concurrent 
Westar Energy  WR.N  pour 8,6 milliards de dollars (7,7 
milliards d'euros) en numéraire et en actions, la plus 
importante opération conclue cette année sur le marché de la 
distribution d'électricité aux Etats-Unis. 
    La baisse de la demande d'électricité, sur les marchés 
régulés comme sur les marchés libres, liée aux mesures 
d'économies et au ralentissement de l'activité, s'est déjà 
traduite par plusieurs annonces de concentration, les 
"utilities" cherchant à réduire leurs coûts et à diversifier 
leur portefeuille. 
     Dominion Resources  D.N  a ainsi conclu le rachat de 
Questar  STR.N  pour environ 4,4 milliards de dollars et Exelon 
 EXC.N  a fusionné avec Pepco Holdings pour 6,8 milliards.  
    En Bourse, l'action Westar gagnait 7,7% à 56,99 dollars vers 
16h05 GMT mais restait en dessous du prix de 60 dollars annoncé 
par Great Plains. Ce dernier abandonnait 4,8% à 29,50 dollars.  
    La valeur d'entreprise retenue pour l'opération est de 12,2 
milliards de dollars en incluant environ 3,6 milliards de 
dollars de dette, ont précisé les deux sociétés.  
    Great Plains a précisé s'être assuré environ huit milliards 
de dollars de financements auprès de Goldman Sachs.  
    "Le financement sera difficile mais la difficulté semble 
gérable", a commenté Timothy Winter, analyste de Gabelli & Co.  
    Si le projet est mené à son terme, Great Plains comptera 
plus de 1,5 million de client dans le Kansas et le Missouri et 
sa capacité de production atteindra près de 13.000 mégawatts. 
      
 
 (Amrutha Gayathri à Bangalore; Marc Angrand pour le service 
français) 
 
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