USA-Enquête du Congrès sur le financement d'une agence de l'OMS

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    par Kate Kelland 
    LONDRES, 6 octobre (Reuters) - Une commission du Congrès 
s'apprête à entendre des responsables de la principale agence 
fédérale de recherche sur la santé au sujet du financement 
public du Centre international de recherche sur le cancer 
(CIRC), une agence de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) 
critiquée aux Etats-Unis pour avoir classé comme cancérigènes 
plusieurs substances, dont le glyphosate. 
    Un assistant de la commission de la Chambre des 
représentants chargée de la supervision et de la réforme de 
l'Etat a déclaré à Reuters que des représentants du National 
Institutes of Health (NIH) avaient accepté de répondre aux 
question de la commission sur le financement du CIRC, basé à 
Lyon (Rhône).  
    Le CIRC a suscité des controverses ces dernières années en 
publiant des études sur le caractère cancérigène possible du 
café, des téléphones portables, de la viande mais aussi du 
glyphosate, un pesticide développé par le groupe américain 
Monsanto  MON.N . 
    Il est régulièrement critiqué, entre autres par des 
industriels, pour tirer parfois des conclusions hâtives sur les 
risques liés à certaines substances. Il se défend en arguant du 
fait que ses méthodes de travail sont scientifiquement 
sérieuses. 
    Dans une lettre datée du 26 septembre adressé au directeur 
du NIH, le président de la commission de la Supervision, Jason 
Chaffetz, évoque à propos du CIRC un "historique de 
controverses, de rétractations et d'incohérences" et lui demande 
pourquoi le NIH, qui dispose d'un budget de 33 milliards de 
dollars (29,6 milliards d'euros) continue à le financer. 
    Le NIH a confirmé à Reuters avoir reçu cette lettre, 
précisant qu'il répondrait directement à la commission.  
    L'OMS a renvoyé vers le CIRC. Une porte-parole du CIRC a 
déclaré à Reuters que la lettre de Jason Chaffetz contenait des 
"idées fausses" auxquelles son directeur, Chris Wild, s'était 
efforcé de répondre par écrit au directeur du NIH. 
    Dans cette lettre, dont le CIRC a adressé une copie à 
Reuters, Wild rejette les critiques de Chaffetz et souligne que 
les classifications du CIRC sont "largement respectées pour leur 
rigueur scientifique, leur processus standardisé et transparent 
(...) la liberté par rapport aux conflits d'intérêts". 
    Les ressources financières du CIRC sont relativement 
limitées: en 2014, son budget avoisinait 30 millions d'euros.  
    Le centre de recherche est déjà en conflit avec l'Agence 
européenne de sécurité alimentaire et les autorités européennes 
et américaines au sujet du glyphosate, qu'il considère comme 
"probablement cancérigène", alors que les autres organismes 
estiment qu'il ne l'est pas.  
     
 
 (Marc Angrand pour le service français) 
 

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