USA-Elle épouse huit hommes pour les aider à devenir Américains

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NEW YORK, 10 avril (Reuters) - Une habitante de New York, soupçonnée d'avoir épousé huit hommes pour les aider à acquérir la nationalité américaine, a comparu vendredi devant un tribunal du Bronx. Liana Barrientos, 39 ans, a notamment épousé un Egyptien, un Turc et un Géorgien avant finalement de se lier avec un ressortissant pakistanais. Ce dernier a été par la suite expulsé vers son pays d'origine en 2006 pour avoir proféré des propos menaçants à l'égard des Etats-Unis. Appelée à témoigner devant un juge fédéral du Bronx, Liana Barrientos a répondu "non coupable" à la question de savoir comment elle entendait plaider dans cette affaire. La jeune femme blonde, portant une alliance à la main gauche, s'est mariée à six reprises pour la seule année 2002, selon les accusations du ministère public. L'adjointe du procureur, Jessica Lupo, a rappelé au tribunal que Liana Barrientos était encore mariée avec quatre hommes et a précisé que l'accusée avait admis "avoir reçu de l'argent" pour épouser un ressortissant géorgien qui souhaitait obtenir la nationalité américaine. L'encre des registres à peine séchée, les conjoints se précipitaient pour demander le statut de résident permanent. "Lorsque les demandes de nationalité étaient rejetées, les hommes entamaient immédiatement une procédure de divorce avant de retourner devant les services de l'immigration en ayant contracté un nouveau mariage", a expliqué l'adjointe du procureur. Liana Barrientos a été arrêtée en novembre dernier, une demande de mariage avec un Malien déposée en 2010 ayant éveillé les soupçons des autorités. Les enquêteurs ont découvert une série de certificats de mariage la liant à plusieurs autres hommes dans diverses localités de l'Etat de New York. Dans le document de 2010, elle déclarait que le Malien était son premier et seul mari. Elle risque dans cette affaire jusqu'à quatre ans de prison. (Sebastien Malo; Pierre Sérisier pour le service français, édité par Danielle Rouquié)

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