USA/Ecoutes - Barack Obama promulgue le Freedom Act

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(Actualisé avec la promulgation de la loi par Barack Obama) par Patricia Zengerle et Warren Strobel WASHINGTON, 3 juin (Reuters) - Le président Barack Obama a promulgué mardi le Freedom Act, le projet de loi voté plus tôt dans la journée par le Sénat qui réforme le programme de surveillance à grande échelle des appels téléphoniques aux Etats-Unis. Prenant le contre-pied de la politique de sécurité mise en place dans la foulée des attentats terroristes du 11 septembre 2001, le projet de loi met fin à la vaste collecte des métadonnées par la National Security Agency (NSA), procédé qui avait été révélé par Edward Snowden, ancien sous-traitant de la NSA. Cette dernière, avec pour objectif de débusquer des pistes terroristes, collectait et examinait des données relatives aux appels téléphoniques passés aux Etats-Unis, mais pas du contenu des appels lui-même. L'adoption du Freedom Act, un programme plus ciblé, fruit d'une alliance entre les démocrates du Sénat et certains des républicains les plus conservateurs de la Chambre des représentants, est une victoire pour Barack Obama et un revers pour Mitch McConnell, chef de file des républicains au Sénat. Avant d'adopter le projet par 67 voix contre 32, les sénateurs ont rejeté trois amendements proposés par les dirigeants républicains avec que ces derniers ne décident finalement de cesser de bloquer le texte. Au bout du compte, 23 sénateurs républicains ont voté en faveur du projet de loi, qui avait déjà été adopté à une majorité écrasante par la Chambre des représentants le mois dernier. Lundi, le programme NSA a été provisoirement arrêté faute d'adoption dans les temps par le Sénat de la nouvelle loi en raison de divisions internes aux républicains. Les responsables des services de sécurité américains avaient en effet par avance commencé à cesser le programme d'écoutes de la NSA pour ne pas se trouver en infraction après son expiration. Le 7 mai, un cour d'appel fédéral a jugé la collecte de métadonnées "illégale". RÉPUBLICAINS DIVISÉS Les experts des questions de renseignement jugent cependant qu'une suspension de la surveillance des télécommunications pour quelques jours seulement n'aura guère de conséquences immédiates sur la sécurité des Etats-Unis. Il était difficile de dire dans l'immédiat quand le programme pourrait être relancé. Le Freedom Act prévoit une période de transition de six mois durant laquelle le programme existant restera en vigueur avant d'être remplacé par un nouveau dispositif. La Maison blanche a dit de son côté que l'administration agirait rapidement pour remettre le programme en marche. Le Freedom Act va ainsi réformer des dispositions du Patriot Act, la loi sur la sécurité intérieure promulguée par George W. Bush après les attentats du 11 septembre 2001 et partiellement reconduite par Barack Obama. Une commission formée par Barack Obama en 2013 a conclu que cette collecte des métadonnées téléphoniques n'a jamais été décisive pour empêcher le moindre attentat. Des responsables des services de sécurité répliquent que ce programme fournit des informations importantes, qui, combinées à d'autres renseignements, permettent de déjouer des projets d'attentat. Le responsable juridique de Microsoft MSFT.O Brad Smith a salué le vote du Congrès en estimant qu'il "contribuera à retrouver l'équilibre entre le protection de la sécurité publique et la préservation des libertés civiles". De son côté, l'American Civil Liberties Union (ACLU), l'association de défense des droits du citoyen, a estimé que le Freedom Act était une étape, tout en jugeant que le texte n'allait pas assez loin. (Avec la contribution de Alina Selyyukh, Susan Cornwell, Richard Cowan, Mark Hosenball et Roberta Rampton, Bertrand Boucey, Guy Kerivel et Benoît Van Overstraeten pour le service français)


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