USA-Des discussions à Caracas, Kerry soutient un référendum

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    * Soutien des USA à un référendum révocatoire au Venezuela 
    * Le président Nicolas Maduro favorable aux discussions 
    * Et pour le rétablissement des ambassadeurs 
    * Kerry invite à libérer les prisonniers politiques 
 
    par Lesley Wroughton 
    SAINT-DOMINGUE, 15 juin (Reuters) - Le secrétaire d'Etat 
américain John Kerry a annoncé mardi la tenue de discussions de 
haut niveau avec le gouvernement socialiste vénézuélien quelques 
heures après avoir apporté son soutien à un référendum 
révocatoire susceptible de contraindre le président Nicolas 
Maduro à quitter le pouvoir. 
    Dirigées par un diplomate américain d'expérience, Thomas 
Shannon -- il travaille au département d'Etat et a notamment été 
ambassadeur au Brésil --  les discussions doivent débuter 
immédiatement à Caracas, la capitale vénézuélienne, a déclaré 
John Kerry. 
    L'année dernière, les tentatives de dialogue entre les deux 
pays politiquement opposés avaient échoué en raison de la crise 
affectant le pays exportateur de pétrole. 
    Le président socialiste Nicolas Maduro a salué la 
proposition de dialogue des Etats-Unis et a une nouvelle fois 
suggéré de rétablir les ambassades mutuelles des deux pays à 
Caracas et Washington. Elles sont suspendues depuis huit ans et 
le renvoi de l'attaché américain par Hugo Chavez, le 
prédécesseur de Nicolas Maduro. 
    "Je propose à John Kerry: 'désignons des ambassadeurs', je 
suis prêt. Ils ont des ambassadeurs à Pékin, au Vietnam et à La 
Havane, et ils n'en ont pas à Caracas", a déclaré le président 
Maduro dans un discours à des enseignants. 
    Nicolas Maduro avait déjà lancé un appel similaire en 2014 à 
Barack Obama, sans succès. 
    Les relations entre les Etats-Unis et le Venezuela ont 
commencé à se détériorer au début des années 2000 à l'époque de 
George W. Bush, le prédécesseur de Barack Obama. Mardi, John 
Kerry a dit vouloir dépasser "la rhétorique du passé". 
    "Je me suis engagé à voir si cela peut fonctionner, alors 
voyons si nous pouvons améliorer cette relation", a-t-il dit à 
des journalistes après avoir rencontré son homologue 
vénézuélienne Delcy Rodriguez en marge d'une réunion  de 
l'Organisation des États américains (OEA) en République 
dominicaine, à Saint-Domingue. 
     
    "INTIMIDATION" 
    Les discussions vont également chercher à favoriser le 
dialogue entre le gouvernement de Maduro et l'opposition, a 
ajouté le chef de la diplomatie américaine. 
    Les Vénézuéliens sont confrontés depuis plusieurs années à 
une inflation galopante mais aussi à des pénuries de lait et de 
médicaments, auxquelles se sont ajoutées ces derniers mois des 
coupures de courant et d'eau potable. 
    L'opposition souhaite organiser dès cette année un 
référendum visant à révoquer Nicolas Maduro, mais ce dernier a 
déclaré samedi dernier qu'une telle consultation n'aurait pas 
lieu avant l'année prochaine. 
    La mesure est autorisée par la Constitution, a souligné John 
Kerry devant la presse à l'issue de sa rencontre avec Delcy 
Rodriguez. 
    Dans un discours aux délégués de l'OEA, il a exprimé son 
soutien aux appels au référendum et a appelé les héritiers de 
Hugo Chavez à libérer les prisonniers politiques et à respecter 
les droits fondamentaux. 
    Ces commentaires, prononcés devant la plus grande assemblée 
diplomatique du continent, marquent le signal le plus fort à ce 
jour du soutien des Etats-Unis à un référendum révocatoire. 
    Ils ont d'ailleurs déclenché la colère de Delcy Rodriguez, 
qui a accusé Washington et le secrétaire général de l'OEA de 
manoeuvres d'"intimidation internationale". 
    "Chaque jour apporte la preuve du parti pris du secrétaire 
général en faveur des branches de l'opposition qui cherchent à 
faire un coup d'Etat au Venezuela", a dit la ministre des 
Affaires étrangères vénézuélienne.  
    "Je vois maintenant que c'est commandé par Washington (...) 
pour s'immiscer dans les affaires intérieures du Venezuela", 
a-t-elle poursuivi, s'exprimant par le biais d'un traducteur. 
 
 (Julie Carriat pour le service français, édité par Danielle 
Rouquié) 
 
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