USA-Démission du PDG du groupe de médias Viacom

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    par Jessica Toonkel 
    NEW YORK, 21 août (Reuters) - Le groupe de médias Viacom 
 VIAB.O  a annoncé samedi la démission avec effet immédiat de 
son PDG Philippe Dauman, décision qui représente une victoire 
pour la famille de l'actionnaire de contrôle du groupe, le 
milliardaire Sumner Redstone. 
    Dans le cadre de l'accord conclu, Philippe Dauman, 62 ans, 
sera remplacé en tant que directeur général par son bras droit 
Thomas Dooley, qui occupait la fonction de directeur général 
adjoint. Ce dernier exercera l'intérim de la direction générale 
jusqu'au 30 septembre, fin de l'année fiscale chez Viacom. 
    Philippe Dauman restera comme président non exécutif 
jusqu'au 13 septembre. Dauman, qui a travaillé avec Sumner 
Redstone pendant plus de 30 ans, avait été nommé président 
exécutif en février, quand le milliardaire de 93 ans avait 
renoncé à ce rôle. La fille de celui-ci, Shari Redstone, s'était 
opposée à cette promotion. 
    Le cours de Viacom a perdu environ la moitié de sa valeur 
ces deux dernières années. Ses réseaux câblés, MTV et 
Nickelodeon, ont enregistré des audiences en baisse, les jeunes 
téléspectateurs étant passé sur internet et sur la vidéo mobile. 
    Le chiffre d'affaires publicitaire de Viacom aux Etats-Unis 
est en baisse depuis deux ans. Dauman a essayé de redresser 
Viacom mais c'est son plan de céder la participation de Viacom 
dans Paramount Pictures qui n'est pas passé en interne bien 
qu'il ait plu aux investisseurs. Sumner Redstone, qui a livré 
une longue bataille avec son concurrent Barry Diller pour 
acquérir le studio en 1994, était opposé à la vente. 
    Malgré l'opposition de Redstone, Dauman a maintenu son 
projet. Et, comme Reuters l'a annoncé en premier, le conglomérat 
chinois de l'immobilier et des loisirs Dalian Wanda Group est 
entré en contact avec Viacom pour acheter la participation. 
    Dans le cadre de l'accord annoncé samedi, Dauman sera 
autorisé à présenter au conseil d'administration son plan de 
vente d'une participation minoritaire dans Paramount.  
    En mai dernier, Sumner Redstone avait évincé Philippe Dauman 
et un administrateur de Viacom, George Abrams, du trust Sumner 
M. Redstone National Amusements Inc. Le magnat des médias, avait 
alors expliqué un porte-parole, n'est pas satisfait de la 
performance du groupe et du projet de Dauman de vendre une 
participation dans Paramount Pictures. 
    Dauman et Abrams ont rétorqué en déposant un recours en 
justice pour contester leur limogeage, en faisant valoir que 
Sumner Redstone était manipulé par sa fille Shari. Shari 
Redstone a qualifié cette accusation d'absurde et dit que son 
père prenait ses décisions tout seul. 
    L'action Viacom a rebondi de plus de 40% depuis que Redstone 
a limogé Dauman du Trust en mai, certains investisseurs ayant vu 
dans cette décision la première étape d'un remaniement de la 
direction susceptible de déboucher sur la vente du groupe. 
 
 (Danielle Rouquié pour le service français) 
 

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