USA-Déficit commercial creusé en février mais rebond à l'export

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    WASHINGTON, 5 avril (Reuters) - Le déficit commercial des 
Etats-Unis s'est creusé plus que prévu en février, un rebond des 
exportations ayant été plus que compensé par la croissance des 
importations, ce qui semble confirmer que la croissance 
économique est resté atone au premier trimestre. 
    Le département du Commerce a fait savoir mardi que ce 
déficit avait augmenté de 2,6% à 47,1 milliards de dollars (41,4 
milliards d'euros), tandis que le déficit de janvier a été revu 
en légère hausse à 45,9 milliards contre 45,7 milliards 
précédemment annoncés. 
    Les économistes interrogés par Reuters projetaient en 
moyenne un déficit commercial de 46,2 milliards de dollars. 
    Ajusté de l'inflation, le déficit a atteint 63,3 milliards 
de dollars, le plus élevé depuis mars 2015, contre 61,8 
milliards en janvier. 
    Cette statistique, ainsi que celles mesurant les dépenses 
des ménages et des entreprises, laissent penser que la 
croissance a ralenti un peu plus en début d'année, après avoir 
déjà décéléré au rythme annualisé de 1,4% au dernier trimestre 
2015. Les projections de croissance pour le premier trimestre 
2016 sont actuellement inférieures à 1%. 
    Le commerce extérieur, entravé par un dollar fort et une 
demande mondiale affaiblie, en particulier en Europe et en 
Chine, a retranché un dixième de point à la croissance du PIB au 
quatrième trimestre 2015. 
    Les exportations de biens ont augmenté de 1,6% à 118,6 
milliards de dollars en février, leur première hausse depuis 
septembre. Les exportations de biens et de services ont elles 
progressé de 1,0% à 178,1 milliards de dollars. 
    Le rally du dollar semblant s'épuiser, la reprise naissante 
des exportations pourrait se confirmer dans les mois qui 
viennent. Une enquête publiée la semaine passée montrait qu'une 
mesure des nouvelles commandes manufacturières à l'exportation 
avait augmenté en mars à son rythme le plus soutenu depuis 
décembre 2014. 
    Le dollar est en baisse de 1,3% depuis le début de l'année, 
sur une base pondérée, après avoir bondi de quelque 20% contre 
les monnaies des principaux partenaires commerciaux des 
Etats-Unis de juin 2014 à décembre 2015. 
    Les exportations vers l'Union européenne (UE) ont augmenté 
de 10,2% mais elles ont baissé de 2% à destination de la Chine. 
    Les importations de biens et services, ralenties par le 
processus de déstockage des entreprises, ont augmenté de 1,3% en 
février à 225,1 milliards de dollars.  
    Les importations pétrolières n'ont jamais été aussi faibles 
depuis septembre 2002, avec un prix moyen du baril de brut de 
27,48 dollars, au plus bas depuis décembre 2003. 
    Les importations en provenance de Chine se sont tassées de 
2,7% et en conséquence le déficit commercial vis-à-vis de ce 
pays a diminué de 2,8% à 28,1 milliards de dollars en février. 
     
    Tableau:   
    Les indicateurs américains en temps réel  ECONUS  
 
 (Lucia Mutikani, Wilfrid Exbrayat pour le service français, 
édité par Véronique Tison) 
 
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