USA-Aetna et Humana renoncent à leur fusion

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    14 février (Reuters) - Aetna  AET.N  et Humana  HUM.N  ont 
annoncé mardi avoir mis un terme à leur projet de fusion de 34 
milliards de dollars (32 milliards d'euros) à la suite de la 
décision défavorable d'un tribunal fédéral américain qui estime 
qu'il étoufferait la concurrence dans le programme Medicare 
Advantage. 
    Aetna va verser un milliard de dollars de dédommagement à 
Humana, soit 630 millions après impôt, et il renonce également à 
céder des actifs de Medicare Advantage à Molina Healthcare 
 MOH.N , initiative qui avait précisément pour objet d'obtenir 
le feu vert du département de la Justice, ont ajouté les deux 
assureurs maladie. 
    Le programme privé Medicare Advantage couvre les dépenses de 
santé de 18 millions de retraités américains et est en 
concurrence avec le programme public Medicare qui attribue une 
assurance maladie à 55 millions de personnes âgées de 65 ans au 
moins et aux handicapés. 
    Ce projet de fusion "diminuera sensiblement la concurrence 
sur le marché de la vente d'assurance santé-individuelle dans 
364 comtés identifiés dans la plainte par le département de la 
Justice et sur le marché de la vente d'assurances individuelles 
dans le cadre de l'Obamacare dans trois comtés de Floride", 
avait observé le 23 janvier le juge John Bates, siégeant au 
tribunal du district de Columbia.   
    Aetna et Humana avaient annoncé leur projet en juillet 2015, 
quelques semaines avant l'annonce de la fusion d'Anthem  ANTM.N  
et de Cigna  CI.N . Le département américain de la Justice avait 
ouvert une procédure pour bloquer les deux transactions en 
juillet dernier et avait obtenu gain de cause. 
    Anthem a déposé un recours la semaine dernière mais Aetna et 
Humana avaient dit qu'ils étudieraient la situation avant la 
date butoir du 15 février pour sceller l'accord de fusion. 
    "Bien que nous continuions à croire que l'entité issue de la 
fusion créerait une plus grande valeur pour les assurés (...) la 
situation actuelle est trop difficile pour poursuivre la 
transaction", a estimé Mark Bertolini, directeur général 
d'Aetna. 
    Les analystes de Wall Street ne sont pas surpris et pensent 
qu'Humana pourrait être une cible pour Cigna ou Anthem une fois 
qu'aura été complètement scellé l'abandon du projet de fusion.   
  
 
 (Caroline Humer à New York et Ankur Banerjee à Bangalore; 
Claude Chendjou pour le service français, édité par Wilfrid 
Exbrayat) 
 

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