USA 2016-Le Parti démocrate en crise à la veille de sa convention

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 (Actualisé acec la démission de Wasserman Schultz) 
    par John Whitesides 
    PHILADELPHIE, 24 juillet (Reuters) - Bernie Sanders a 
réclamé et obtenu dimanche la démission de la présidente du 
Parti démocrate après la divulgation par Wikileaks de milliers 
de courriels qui ont semé le trouble au sein du Parti démocrate 
à la veille de la convention d'investiture de Hillary Clinton à 
Philadelphie. 
    Le souvenir de l'âpre bataille des primaires qui a opposé le 
sénateur du Vermont, représentant de l'aile gauche du parti, à 
l'ancienne secrétaire d'Etat, finalement victorieuse, a resurgi 
avec la publication de plus de 19.000 courriels du Comité 
national démocrate (CND), l'instance dirigeante du parti, 
semblant confirmer les accusations de Sanders selon lesquelles 
le CND avait une préférence pour Hillary Clinton et a cherché à 
saborder sa propre campagne.  
    "Je ne suis pas choqué, mais je suis déçu", a déclaré Bernie 
Sanders dans l'émission "This Week" sur ABC, réclamant à 
nouveau, comme il l'avait déjà fait cette année, la démission de 
la présidente du CND Debbie Wasserman Schultz.  
    La représentante de Floride a annoncé un peu plus tard 
renoncer à ses fonctions à la tête du CND, jugeant que c'était 
le meilleur moyen pour le Parti démocrate d'atteindre son 
objectif: la Maison blanche. 
    "Nous avons préparé une grande convention rassemblée et 
j'espère que l'équipe du CND, qui a travaillé si dur pour en 
arriver là, aura le soutien de tous les démocrates", a déclaré 
la présidente démissionnaire dans un communiqué.     
    Cette crise interne est un coup dur pour le Parti démocrate 
qui comptait justement afficher son unité par contraste avec la 
chaotique convention républicaine, boudée par de nombreux 
responsables du GOP en désaccord avec la candidature de Donald 
Trump.  
    La convention, qui débute lundi et s'étend sur quatre jours, 
doit officialiser l'investiture de Hillary Clinton comme 
candidate à l'élection présidentielle du 8 novembre. 
     
    "J'AURAIS PRÉFÉRÉ ELIZABETH WARREN" 
    Dans un communiqué, l'ex-secrétaire d'Etat a remercié Debbie 
Wasserman Schultz en précisant qu'elle jouerait un rôle actif 
dans sa campagne.  
    "En tant que présidente, j'aurai besoin de combattantes 
comme Debbie au Congrès", a déclaré la future candidate 
démocrate. 
    Le cache de plus de 19.000 emails divulgué vendredi par 
Wikileaks révèle que des responsables du CND ont songé à divers 
moyens de saborder la campagne de Bernie Sanders, en soulevant 
par exemple la question de son athéisme. 
    Brad Marshall, le trésorier du CND, a présenté ses excuses 
samedi sur Facebook pour un courriel dans lequel il s'interroge 
sur le fait de savoir dans quelle mesure les électeurs du 
Kentucky et de Virginie occidentale, où devaient avoir lieu des 
primaires, rejetteraient un candidat athée.  
    "Il a patiné en disant qu'il a un héritage juif", écrit Brad 
Marshall dans cet email daté du 5 mai adressé à trois hauts 
responsables du CND. "Je pense avoir lu qu'il est athée. Cela 
pourrait faire plusieurs points de différence avec mes gens. Mes 
baptistes du Sud feraient une grande différence entre un juif et 
un athée." 
    Aucun nom n'est mentionné, mais Bernie Sanders était le seul 
candidat juif.  
    Bernie Sanders a par ailleurs fait la fine bouche dimanche 
sur le choix de Tim Kaine comme colistier de Hillary Clinton, 
même s'il a déclaré connaître le sénateur de Virginie depuis des 
années et l'apprécier. "Tim est un gars très très intelligent. 
C'est un gars très bien", a dit le sénateur du Vermont. 
    "Il est plus conservateur que moi. Aurais-je préféré que 
Clinton choisisse quelqu'un comme Elizabeth Warren? Oui, c'est 
bien le cas", a-t-il toutefois ajouté sur NBC, par allusion à la 
figure de proue de l'aile progressiste du parti.  
 
 (Jean-Stéphane Brosse pour le service français) 
 
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