USA 2016-La convention démocrate s'emploie à adoucir l'image de Clinton

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    par John Whitesides et Amanda Becker 
    PHILADELPHIE, Pennsylvanie, 27 juillet (Reuters) - Lors de 
la bataille des primaires de 2008, Barack Obama avait eu cette 
expression cruelle envers sa rivale lors d'un débat dans le New 
Hampshire: "Vous êtes assez sympathique, Hillary".  
    Huit ans plus tard, alors qu'Hillary Clinton est désormais 
investie comme candidate du Parti démocrate à l'élection 
présidentielle du 8 novembre, la question de son amabilité, de 
son honnêteté ou de sa fiabilité continue de peser sur son 
ambition de devenir la première femme présidente des Etats-Unis. 
    La convention nationale démocrate qui se déroule cette 
semaine à Philadelphie a notamment pour but d'adoucir l'image de 
l'ex-secrétaire d'Etat auprès des électeurs américains, dont 
plus de la moitié la jugent défavorablement, selon les enquêtes 
Reuters/Ipsos. 
    Les mêmes défauts lui sont prêtés depuis des années: Hillary 
Clinton peut sembler rigide en public, elle peine à montrer de 
la compassion, qu'elle éprouve pourtant en privé selon ses 
proches, et laisse à certains l'impression de ne pas répondre 
franchement aux questions difficiles.  
    Hillary Clinton reconnaît le problème, dit son entourage. 
    "Elle sait qu'elle a du travail à faire pour gagner la 
confiance des électeurs", déclare Jennifer Palmieri, sa 
directrice de communication. "Elle sait aussi qu'il n'y a pas de 
formule magique pour gagner leur confiance du jour au 
lendemain." 
    Depuis l'ouverture de la convention de Philadelphie lundi, 
les orateurs se succèdent à la tribune pour dépeindre une 
candidate proche des gens, jusqu'à son mari Bill qui a parsemé 
mardi son discours d'anecdotes et de moments intimes du couple 
politique le plus célèbre d'Amérique.  
     
    "NI HONNÊTE NI DIGNE DE CONFIANCE" 
    Le basketteur gay Jason Collins a rappelé le soutien que 
Hillary Clinton lui avait apporté lorsqu'il a dévoilé son 
homosexualité; une grand-mère a déclaré que la bataille de sa 
fille contre la toxicomanie avait incité Clinton à s'engager 
dans la lutte contre la drogue.  
    D'autres se sont souvenus de l'ex-sénatrice et secrétaire 
d'Etat conduisant dans le blizzard pour se rendre à des 
obsèques, rendant visite à des rescapés des attentats du 
11-Septembre ou réconfortant une fillette de onze ans craignant 
que ses parents ne soient expulsés. 
    L'image personnelle de Hillary Clinton a pâti ces derniers 
mois de la rude course à l'investiture qui l'a opposée à Bernie 
Sanders, de l'affaire de son serveur personnel de messagerie 
utilisé lorsqu'elle dirigeait le département d'Etat, et des 
attaques répétées des républicains contre "Hillary la 
malhonnête".  
    "Si quelqu'un ne cesse de vous taper dessus à longueur de 
journée, cela finit par laisser des traces", déclare le patron 
de la centrale syndicale AFL-CIO Richard Trumka. "Hillary 
Clinton doit faire du A+ pour obtenir un C-." 
    D'après Reuters/Ipsos, 55% des Américains jugent 
défavorablement Hillary Clinton. Son rival républicain Donald 
Trump est encore moins populaire, le pourcentage montant à 61%. 
    Cinquante-neuf pour cent des Américains estiment que Hillary 
Clinton n'est "ni honnête ni digne de confiance", et 53% pensent 
la même chose du magnat immobilier.  
    Pour le stratège républicain John Feehery, il est trop tard 
pour réhabiliter l'image de Hillary Clinton, estimant qu'il vaut 
mieux pour la candidate démocrate attaquer Donald Trump, étant 
donné que ses aspects négatifs sont plus nombreux que les siens. 
    L'équipe de campagne de l'ex-secrétaire d'Etat s'y est déjà 
attelée. Dans l'un de ses derniers spots, on voit le 
milliardaire jurant devant des enfants, qualifiant les 
immigrants mexicains de violeurs et de revendeurs de drogue, et 
se moquant d'un journaliste handicapé. 
 
 (Jean-Stéphane Brosse pour le service français) 
 
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