USA 2016/GOP-Kasich pourrait troubler la primaire du New Hampshire

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    par Emily Stephenson et Amanda Becker 
    MANCHESTER, New Hampshire, 8 février (Reuters) - Si ses 
scores au niveau national ne dépassent pas une poignée de 
points, John Kasich pourrait jouer les trouble-fête lors de la 
primaire républicaine du New Hampshire, mardi, en venant mordre 
sur l'électorat de Marco Rubio qui a les faveurs du parti. 
    Le gouverneur de l'Ohio, qui propose d'effacer le déficit 
budgétaire américain sans pénaliser les ménages défavorisés, a 
trouvé des oreilles attentives à la fois dans son camp mais 
aussi chez les électeurs indépendants qui, dans cet Etat, 
peuvent voter soit républicain, soit démocrate. 
    De récents sondages accordent à John Kasich, 63 ans, entre 
12 et 14% des intentions de vote.  
    Ces projections le placent loin derrière le milliardaire 
Donald Trump, qui continue de faire la course en tête dans les 
enquêtes d'opinion malgré son échec dans l'Iowa lundi dernier, 
mais elles le hissent au niveau de Marco Rubio, le sénateur de 
Floride, qui tente d'insuffler un rythme à sa campagne. 
    Rubio a terminé à la troisième place des caucus de l'Iowa, 
derrière le sénateur texan Ted Cruz, sorti vainqueur, et le 
magnat de l'immobilier Trump, convaincu qu'il conserve toutes 
les chances d'obtenir l'investiture du Grand Old Party. 
    Avant le rendez-vous de mardi, John Kasich a largement 
labouré le terrain du New Hampshire tenant une bonne centaine de 
meetings pour aller à la rencontre des électeurs. 
    Il raconte volontiers les anecdotes personnelles que lui 
confient les Américains qu'ils croisent lors de ces réunions 
politiques, comme celle de cette femme dont la fille, ancienne 
alcoolique, est sobre depuis 11 mois. 
    Sur le plan national, le dernier sondage Reuters/Ipsos 
crédite John Kasich de 3,4%. Le candidat reconnaît lui-même avec 
humour que les gens ne le connaissent pas et que certains 
peinent à prononcer son nom correctement. 
    Mais dans le New Hampshire, une enquête de la Monmouth 
University lui accorde 14% des intentions de vote, contre 30% à 
Trump et 13% à Marco Rubio et 13% à Jeb Bush. 
     
    RÉPUBLICAIN RAISONNABLE 
    Marco Rubio a lui aussi multiplié les apparitions sur le 
terrain dans cet Etat de la Nouvelle-Angleterre, prenant en 
compte les remarques des experts politiques républicains qui lui 
reprochaient d'avoir négligé cette terre électorale l'an passé. 
    Malgré tout, Rubio, que l'establishment républicain préfère 
de loin à Trump et au très conservateur Cruz, arrive en position 
de faiblesse dans cette primaire. 
    C'est lui qui a été pris pour cible par ses adversaires lors 
du débat télévisé de samedi au cours duquel il lui a été 
reproché de manquer d'expérience pour la fonction qu'il brigue. 
    John Kasich a compris qu'il avait une carte à jouer dans le 
New Hampshire dont les électeurs ont l'habitude de se décider au 
dernier moment et de souvent prendre le contre-pied de ceux de 
l'Iowa qui ouvrent traditionnellement le marathon de 
l'investiture. 
    Kasich a pris une position de principe que la question de la 
réforme de l'immigration, qui revient régulièrement dans les 
joutes entre les prétendants. Le candidat propose un contrôle 
des frontières américaines mais estime que les migrants 
illégaux, non condamnés pour un crime, doivent pouvoir payer des 
impôts et s'engager sur la voie de la naturalisation. 
    "John Kasich est le seul républicain raisonnable", a 
commenté Anna Brena, 53 ans. Cette démocrate originaire de 
l'Etat voisin du Vermont a fait spécialement le déplacement à 
Concord pour écouter ce que le candidat républicain avait à 
dire. 
     
 
 (Pierre Sérisier pour le service français) 
 
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