USA 2016-George W. Bush vient prêter main-forte à son frère Jeb

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    par Steve Holland 
    CHARLESTON, Caroline du Sud, 15 février (Reuters) - George 
W. Bush est venu prêter main-forte à son frère Jeb lundi lors 
d'un meeting en Caroline du Sud, où aura lieu samedi la 
prochaine étape des primaires républicaines pour l'élection 
présidentielle américaine du 8 novembre. 
    L'intervention de George W. Bush -- sa première apparition 
dans la campagne de son frère cadet -- pourrait donner un coup 
de fouet à la campagne de l'ex-gouverneur de Floride dans cet 
Etat où l'électorat républicain tient l'ancien président en 
haute estime.  
    Mais elle comporte aussi le risque de raviver certains 
souvenirs impopulaires de son mandat, comme la guerre d'Irak en 
2003, un thème dont s'est souvent saisi le favori de la course à 
l'investiture du GOP (Grand Old Party), Donald Trump, pour 
critiquer le bilan de George W. Bush. 
    Jeb Bush, 63 ans, a fini à la sixième place des caucus de 
l'Iowa qui ont donné le 1er février dernier le coup d'envoi de 
la course à l'investiture, et quatrième dans la primaire du New 
Hampshire mardi dernier.  
    Après son départ de la Maison blanche début 2009, l'ancien 
président, qui est âgé de 69 ans, est resté à l'écart de la 
scène politique mais à la tribune de Charleston, il a su se 
montrer convaincant auprès d'une assistance fournie, qui l'a 
chaleureusement ovationné. 
    Sans citer son nom, l'ex-locataire de la Maison blanche a 
visé explicitement Donald Trump et sa rhétorique incendiaire.  
    "Les temps sont durs et je sais que les Américains sont en 
colère, mais nous n'avons pas besoin d'avoir dans le bureau 
ovale quelqu'un qui reflète et attise notre colère et nos 
frustrations", a lancé George W. Bush.  
    "La force, ce n'est pas de la rhétorique vide de sens. Ce 
n'est pas de la vantardise. Ce n'est pas du théâtre. La vraie 
force vient de l'intégrité et du caractère. Et mon expérience me 
fait dire que la personne la plus forte n'est en général pas 
celle qui crie le plus fort dans la pièce." 
     
    UNE "SURPRISE POUR SAMEDI" ? 
    Lors d'une conférence de presse tenue plus tôt dans la 
journée à Charleston, Donald Trump a continué à s'en prendre à 
la famille Bush, réaffirmant que George W. Bush portait une 
responsabilité dans les attentats du 11 septembre 2001, 
l'accusant de ne pas avoir assuré la sécurité des Etats-Unis.  
    "Le World Trade Center s'est effondré durant le règne de 
George Bush, n'est-ce pas ?", a lancé le milliardaire 
new-yorkais. "Nous n'étions pas en sécurité." 
    Mais dans son discours d'une vingtaine de minutes, George W. 
Bush n'a pas fait allusion à ces critiques. Il a salué le 
personnel militaire, important dans cet Etat qui abrite de 
nombreuses bases de l'armée.  
    Le coup de pouce de l'ex-président servira-t-il les desseins 
de Jeb Bush, qui est pointé à la quatrième place des sondages en 
Caroline du Sud derrière Donald Trump, le sénateur du Texas Ted 
Cruz et le sénateur de Floride Marco Rubio? 
    L'ancien gouverneur de Floride s'est voulu confiant, lundi, 
dans son résultat du 20 février, prédisant devant la foule une 
"surprise pour samedi". 
 
 (Jean-Stéphane Brosse pour le service français) 
 
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