USA 2016-Farmville, ses 8.169 habitants et son "débat des vice-présidents"

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    FARMVILLE, Virginie, 4 octobre (Reuters) - Le "débat des 
vice-présidents" oppose ce mardi soir le républicain Mike Pence, 
colistier de Donald Trump, au démocrate Tim Kaine, choisi par 
Hillary Clinton, à Farmville, une petite ville rurale du centre 
de la Virginie. 
    A cinq semaines de l'élection présidentielle du 8 novembre, 
et à cinq jours du deuxième des trois débats prévus entre les 
deux candidats à la Maison blanche, ce face-à-face va donner un 
coup de projecteur inattendu sur cette localité de 8.169 
habitants, selon les dernières données du Bureau du recensement, 
guère habitués à être au centre de l'attention. 
    Le débat, organisé sur le campus de la Longwood University, 
sera aussi l'unique occasion pour Mike Pence et Tim Kaine de 
croiser le fer durant la campagne. 
    Le colistier de Trump, gouverneur de l'Indiana âgé de 57 
ans, s'attend à des questions portant sur les impôts du candidat 
républicain, thème qui s'est imposé dans la campagne après les 
révélations du New York Times ce week-end.  
    D'après le journal, Trump a fait état sur sa déclaration 
d'impôts de 1995 d'une perte de 916 millions de dollars qui a pu 
déclencher une déduction fiscale lui évitant de s'acquitter 
d'impôt pendant près de 18 ans.   
    Mike Pence devrait aussi être interrogé sur l'attitude de 
son candidat à l'égard des femmes, le magnat new-yorkais de 
l'immobilier s'étant enferré dans une nouvelle polémique, cette 
fois avec une ex-Miss Univers. 
    De son côté, Tim Kaine, 58 ans, jouera pratiquement à 
domicile. Elu de Virginie au Sénat, il a également été le 
gouverneur de cet Etat et le maire de sa capitale, Richmond. 
Comme Clinton l'a fait elle-même lors du débat du 26 septembre, 
il devrait mettre en avant l'expérience de la candidate 
démocrate et accuser Trump de vouloir favorisant les classes les 
plus riches. 
    A Farmville et dans les centaines d'autres petites villes 
rurales des Etats-Unis, le candidat républicain, dont le 
discours contre la mondialisation, les délocalisations d'emplois 
et la désindustrialisation trouve un écho important, devrait 
remporter une majorité de voix. 
    L'objectif, pour Clinton, sera de limiter les pertes auprès 
de cet électorat particulier, base électorale du Parti 
républicain (en 2008, John McCain avait remporté 53% du vote 
rural, quatre ans plus tard, Mitt Romney avait amélioré ce 
score, le portant à 59%). On estime que le vote rural représente 
un cinquième environ de l'électorat total. 
     
    VOIR AUSSI 
    LE POINT sur la campagne présidentielle   
 
 (Ginger Gibson et Alana Wise; Henri-Pierre André pour le 
service français) 
 
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