USA 2016-Des détails du passé de Ben Carson remis en cause

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WASHINGTON, 7 novembre (Reuters) - Certains détails du passé de Ben Carson, actuellement l'un des favoris à l'investiture républicaine pour l'élection présidentielle américaine de 2016, ont été remis en cause par la presse, ce qui pourrait nuire à la crédibilité du neurochirurgien à la retraite, âgé de 64 ans. Selon le site d'information politique Politico, Ben Carson n'a jamais reçu de bourse d'études de la célèbre académie militaire West Point, contrairement à ce que le candidat a laissé entendre dans son autobiographie et dans ses meetings de campagne. En outre, Ben Carson, qui dispute au milliardaire Donald Trump la place, selon les sondages, de favori des électeurs républicains pour le scrutin de 2016, a dû revenir sur des actes de violence survenus lors de sa jeunesse après que CNN a contesté le récit qu'il en avait fait jusqu'ici. Dans son autobiographie, Ben Carson écrit que, adolescent, il avait essayé de poignarder un ami, appelé Bob dans le livre, dans l'estomac, précisant que la boucle de la ceinture de son camarade avait bloqué la lame. Or, dans un entretien accordé à Fox News puis à CNN à la suite d'un reportage de cette dernière disant qu'aucun de ses anciens camarades de classe interrogés ne se souvient des comportements violents de Ben Carson, ce dernier a dit que le garçon qu'il avait tenté de poignarder était "un proche". Ben Carson, qui a les faveurs de la frange évangélique de l'électorat républicain, a souvent évoqué ces accès de violence depuis le lancement de sa campagne, soulignant qu'il avait réussi à les surmonter grâce à la foi et un labeur acharné. Lors de réunions publiques, l'ancien neurochirurgien ne manque d'ailleurs pas de décrire son parcours, celui qui va d'une enfance pauvre dans le centre-ville de Detroit aux plus hauts échelons de la médecine. "Ce sont de petites choses qui portent atteinte à sa crédibilité", a estimé John Feehery, un stratège républicain ne travaillant pour aucun des candidats en lice pour l'investiture aux eléctions présidentielles de 2016. "Il est venu sur le devant de la scène comme quelqu'un ne venant pas du sérail politique, comme quelqu'un d'honnête, faisant souffler un vent frais sur la campagne. Si l'histoire de sa vie est remise en cause par ces petites imprécisions, cela pourrait avoir un effet négatif." Lors d'une conférence de presse, Ben Carson a contesté avoir déformé les faits concernant la proposition de West Point. "On m'avait fait une offre", a-t-il souligné, ajoutant qu'il l'avait rejetée et qu'il n'avait soumis un formulaire pour être admis à l'école militaire. Ben Carson a accusé les médias de le prendre pour cible, se disant convaincu que ses partisans comprendraient vite qu'il était victime d'une "chasse aux sorcières". (Ginger Gibson, Benoît Van Overstraeten pour le service français)

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