USA 2016-Démission de Paul Manafort, chef de campagne de Trump

le , mis à jour à 21:53
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 (Actualisé avec sondage Reuters/Ipsos §6) 
    par Steve Holland et Emily Flitter 
    WASHINGTON, 19 août (Reuters) - Paul Manafort, qui présidait 
l'équipe de campagne présidentielle de Donald Trump, a 
démissionné de ses fonctions, a annoncé vendredi le candidat 
républicain qui tente de donner un second souffle à sa tentative 
de conquête de la Maison blanche. 
    Le milliardaire, distancé par sa rivale démocrate Hillary 
Clinton dans les sondages, a indiqué dans un communiqué qu'il 
avait accepté la démission que lui avait présentée son 
conseiller politique mais n'a pas fourni d'explication à cette 
décision. 
    Plusieurs sources au sein de l'équipe Trump ont précisé que 
le magnat de l'immobilier était mécontent de son collaborateur 
pour diverses raisons. Son fils, Eric Trump, a reconnu que la 
multiplication des polémiques entourant Paul Manafort, notamment 
sur ses liens avec des responsables prorusses en Ukraine, avait 
pesé sur cette décision. 
    "Je crois que mon père ne voulait pas être distrait avec, 
vous savez, toutes ces choses concernant Paul", a-t-il dit sur 
Fox News. 
    Mercredi, Donald Trump, qui doit toujours composer avec une 
contestation au sein de son propre camp, avait remanié son 
équipe pour la deuxième fois en moins de deux mois afin 
d'inverser la courbe des sondages. 
    Le dernier sondage Reuters/Ipsos publié vendredi crédite 
Hillary Clinton de huit points d'avance sur Donald Trump (42% 
contre 34%) parmi les électeurs susceptibles de se rendre aux 
urnes le 8 novembre. 
    Le remaniement de l'équipe de campagne de Trump avait avant 
tout servi à réduire les attributions dévolues à Paul Manafort 
auquel le milliardaire avait fait appel en mars pour donner à sa 
candidature une allure plus professionnelle. 
    Le conseiller n'était pourtant jamais parvenu à canaliser le 
candidat, auteur de dérapages à répétition et de polémiques 
délétères comme celle qui l'a récemment opposé aux parents d'un 
soldat américain tué en mission en Irak en 2004. 
     
    VICTIME DE SES LIENS AVEC L'UKRAINE 
    "Ce matin, Paul Manafort m'a présenté sa démission de la 
campagne et je l'ai acceptée", a annoncé Donald Trump dans un 
communiqué. 
    "Je suis très reconnaissant de l'important travail qu'il a 
accompli pour nous aider à être là où nous sommes aujourd'hui et 
en particulier sa contribution pour nous guider parmi les 
délégués dans la procédure de la convention", ajoute Trump. 
    "Paul est un vrai professionnel et je lui souhaite beaucoup 
de succès", dit-il encore. 
    Selon plusieurs sources, Donald Trump et son gendre, Jared 
Kushner, cherchaient depuis quelques jours quelqu'un de fiable 
pour rejoindre l'équipe alors que la campagne républicaine 
s'essouffle à un peu plus de deux mois et demi du scrutin du 8 
novembre. 
    L'homme d'affaires était également mécontent des révélations 
sur le passé de Paul Manafort soupçonné d'avoir reçu des 
paiements secrets pour ses conseils et services à l'ancien 
président ukrainien pro-russe Viktor Ianoukovitch entre 2007 et 
2012, a ajouté une source informée. 
    Paul Manafort a démenti les informations publiées lundi dans 
le New York Times selon lesquelles le nom du conseiller 
apparaissait dans une enquête pour corruption présumée sous la 
présidence de Viktor Ianoukovitch, le président ukrainien 
renversé par la révolution de Maïdan. Les versements auraient 
dépassé les 12 millions de dollars. 
    Un député ukrainien a révélé vendredi que les versements 
dont aurait bénéficié Manafort avaient été effectués par le 
Parti des régions, formation politique de Ianoukovitch, pour 
financer des sondages à la sortie des urnes, l'achat 
d'ordinateurs et diverses recherches. 
    Selon lui, le plus important versement a atteint 3,5 
millions de dollars (environ 3 millions d'euros). 
     
 
 (Pierre Sérisier et Tangi Salaün pour le service français) 
 
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