USA 2016-Clinton passe à l'offensive contre Bernie Sanders

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    par John Whitesides et Amanda Becker 
    CHARLESTON, Caroline du Sud, 18 janvier (Reuters) - Hillary 
Clinton, favorite de la primaire démocrate, est passée à 
l'offensive contre son challenger Bernie Sanders, dimanche soir 
lors de leur quatrième et ultime débat, alors que se rapprochent 
les premières étapes du processus de désignation des candidats à 
l'élection présidentielle de novembre prochain. 
    L'ancienne secrétaire d'Etat, qui est en tête des intentions 
de vote démocrates au niveau national mais voit son adversaire 
progresser dans l'Iowa et le New Hampshire, les deux Etats qui 
ouvrent le bal des primaires, s'est efforcée de déstabiliser le 
sénateur du Vermont qui se présente en "socialiste démocrate" et 
occupe l'espace laissé à gauche par sa rivale. 
    Hillary Clinton a dénoncé le plan "Medicare-for-All" dévoilé 
par Bernie Sanders quelques heures avant le débat pour répondre 
aux critiques précédentes de l'ex-First Lady contre la politique 
de santé qu'il a menée localement dans le Vermont.  
    Elle a jugé qu'un tel projet saperait l'Affordable Care Act, 
le fameux "Obamacare" que les élus républicains essaient déjà de 
détricoter au Congrès.  
    "Je dois dire que je ne suis pas sûre que l'on parle du plan 
que vous avez présenté ce soir ou du plan que vous avez présenté 
à neuf reprises en vingt ans", a-t-elle lancé à son adversaire. 
"Mais le fait est que nous avons l'Affordable Care Act (...). 
Nous avons déjà 19 millions d'Américains qui ont obtenu une 
assurance." 
    Bernie Sanders lui a répondu que son objectif était de 
s'appuyer sur l'Obamacare pour rendre l'assurance santé encore 
plus abordable.  
     
    "DANS L'IOWA, LA COURSE EST DÉSORMAIS TRÈS SERRÉE" 
    Le sénateur du Vermont s'est félicité de sa progression dans 
les sondages, estimant qu'il pourrait encore l'étendre en 
attirant davantage d'électeurs noirs américains. Il a relevé 
qu'au début de sa campagne des primaires, l'écart entre lui et 
sa rival s'élevait à cinquante points de pourcentage.  
    "Devinez quoi: dans l'Iowa et le New Hampshire, la course 
est désormais très très serrée", a-t-il noté.   
    Dans l'Iowa, où les "caucus" ouvriront le bal le 1er 
février, la dernière moyenne des sondages réalisée par le site 
Real Clear Politics donne Clinton en tête mais, avec un score 
moyen de 46,8%, elle n'a que quatre points d'avance sur Sanders. 
Dans le New Hampshire, où on votera le 9 février, c'est Sanders 
qui fait la course en tête avec un score moyen de 48,8% contre 
42,6% pour Clinton. 
    Hillary Clinton a également attaqué Bernie Sanders sur le 
contrôle des armes à feu, l'accusant de se montrer indulgent 
face au lobby des armes (NRA, National Rifle Association).  
    "Il a voté pour autoriser des armes dans l'Amtrak (les 
trains), dans les parcs nationaux. Il a voté contre des études 
pour savoir comment nous pourrions sauver des vies. N'oublions 
pas ce dont il s'agit: 90 personnes meurent de violence par arme 
à feu chaque jour dans notre pays", a déclaré l'ex-sénatrice. 
    Bernie Sander s'est défendu en assurant qu'il s'était élevé 
contre la puissante NRA, accusant sa rivale d'être "déloyale".  
    Le débat avait lieu à Charleston, en Caroline du Sud, tout 
près de l'Emanuel African Methodist Episcopal Church, une église 
historique de la communauté noire où neuf Afro-Américains ont 
été tués par un jeune suprémaciste blanc en juin 2015. 
    L'ancien gouverneur du Maryland Martin O'Malley a rejoint 
Hillary Clinton et Bernie Sanders en cours de débat, mais son 
retard est tel que la primaire démocrate se réduit à un 
face-à-face entre les deux principaux candidats. 
    Après l'Iowa et le New Hampshire, les primaires suivront 
dans le Nevada (20 février) et en Caroline du Sud (27 février). 
Puis, le 1er mars, onze Etats voteront dans le cadre du "Super 
Tuesday". 
 
 (Henri-Pierre André et Jean-Stéphane Brosse pour le service 
français) 
 
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