USA 2016-Clinton fait un choix de raison avec Tim Kaine

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 (Actualisé avec citations, précisions) 
    par Amanda Becker et John Whitesides 
    WASHINGTON, 23 juillet (Reuters) - Hillary Clinton a choisi 
vendredi le sénateur de Virginie Tim Kaine pour colistier en vue 
de l'élection présidentielle du 8 novembre aux Etats-Unis, un 
choix de raison qui renforce le caractère de sérieux de sa 
campagne face à Donald Trump. 
    Tim Kaine, ex-gouverneur de Virginie qui se décrit comme 
ennuyeux, mais doté d'une forte expérience et auréolé d'une 
réputation de compétence, est susceptible de plaire aux 
indépendants et aux modérés.  
    Il est cependant décrié par l'aile progressiste des 
démocrates pour son travail en faveur d'accords de libre-échange 
asiatiques. 
    Ancien maire de Richmond, avocat spécialiste des droits 
civiques et ex-missionnaire catholique au Honduras, Tim Kaine a 
évincé Cory Booker, sénateur du New Jersey, et le secrétaire à 
l'Agriculture Tom Vilsack, selon une source démocrate proche des 
discussions. 
    Il supplante également des candidats qui auraient suscité 
plus d'enthousiasme auprès de l'aile gauche des partisans 
démocrates, et des Hispaniques : la sénatrice du Massachusetts 
Elizabeth Warren, ainsi que deux membres d'origine hispanique du 
gouvernement Obama, Julian Castro et Thomas Perez. 
    Hillary Clinton a jugé cette semaine que la modération de 
Kaine, qui se décrit comme "ennuyeux", était une qualité. 
    "J'aime cet aspect chez lui", a-t-elle dit dans un interview 
à CBS News. "Il n'a jamais perdu une élection. Il a été un maire 
de niveau international, gouverneur et sénateur, et il est l'un 
des sénateurs les plus respectés que je connaisse." 
    Selon un de ses conseillers, Hillary Clinton a été 
impressionnée par l'attitude réaliste de Kaine lors d'un meeting 
en Virginie à ses côtés la semaine dernière, suivi d'un 
entretien en particulier d'une heure et demie. 
    Deux jours plus tard, Tim Kaine et son épouse, Anne, ont 
déjeuné avec la candidate démocrate en famille, avec Bill 
Clinton, mais aussi sa fille Chelsea et son mari. Kaine est le 
seul candidat potentiel à avoir décroché un tel rendez-vous, 
précise-t-on de même source. 
    Kaine fera sa première apparition en tant que colistier 
d'Hillary Clinton samedi à Miami. 
    "Je viens de raccrocher avec Hillary. Je suis honoré d'être 
son colistier. J'ai hâte de rejoindre la campagne demain à 
Miami", a dit Tim Kaine sur Twitter. 
     
    PAS UN COUP DE MASSUE 
    L'engagement du sénateur en faveur du Partenariat 
transpacifique de libre-échange en Asie, signé en février, est 
susceptible d'attirer les critiques de l'aile gauche démocrate, 
mais aussi du candidat républicain Donald Trump. 
    "Tim Kaine a voté pour accélérer l'adoption du Partenariat 
transpacifique, les républicains ont une nouvelle ouverture pour 
attaquer les démocrates sur cette question économique 
populiste", a estimé Stephanie Taylor, cofondatrice du 
Progressive Change Campaign Committee. 
    L'équipe de campagne de Donald Trump a été prompte à 
critiquer le choix d'Hillary Clinton, le qualifiant d'"insider 
sans morale", et jugeant que le couple formé par Clinton et 
Kaine était le ticket présidentiel "du statu quo". 
    "Si vous pensez qu'Hillary la malhonnête et Kaine le 
corrompu vont changer quoi que ce soit à Washington, c'est tout 
le contraire", a dit le conseiller de campagne Jason Miller dans 
un communiqué. 
    Certains démocrates ont réfuté que Kaine ne ferait pas le 
poids face à Donald Trump. 
    "Ce n'est pas un coup de massue contre Trump. Mais il n'est 
pas non plus du genre timide", a dit Luke Albee, ex-directeur de 
cabinet de Mark Warner, sénateur démocrate. 
    Tim Kaine a siégé à la commission des Affaires étrangères et 
à celle des Forces armées au Sénat. Il s'est prononcé entre 
autres en faveur d'une procédure permettant la régularisation 
des sans-papiers, ce qui le classe parmi les démocrates 
"libéraux".  
 
 
 (avec Richard Cowan à Washington et Luciana Lopez à New York; 
Julie Carriat pour le service français) 
 
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